donderdag 31 juli 2014

Leger legt offensief tegen separatisten stil

Het Oekraïense leger legt het offensief tegen de separatisten in het oosten van het land donderdag stil om onderzoekers op de rampplek hun werk te kunnen laten doen.  Dat meldt het Oekraïense crisiscentrum. "We hebben besloten geen militaire operaties uit te voeren op deze dag van rust'', zegt legerwoordvoerder Oleksij Dmitrasjkivski. Wel behoudt het regeringsleger zich het recht voor om zichzelf te verdedigen als de rebellen aanvallen.

OVSE-verkenners zijn vanochtend opnieuw op weg gegaan naar het rampgebied waar vlucht MH17 neerstortte. Ze verkennen een nieuwe route naar het gebied. Volgens het ministerie van Veiligheid en Justitie is het uiteindelijke doel om donderdag de rampplek te bereiken. In de drie auto's met verkenners zitten ook Nederlanders en een aantal Australische experts. Ook Russische onderzoekers willen vandaag naar de rampplek. Het land zegt dat zijn specialisten willen samenwerken met de internationale collega's "om de staat van de delen van het vliegtuig te onderzoeken".

Volgens plaatsvervangend hoofd Alexander Hug van de waarnemingsmissie van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) is de situatie zeer complex. Er is geen frontlinie en losse, geïsoleerde eenheden vechten zelfstandig. ''Het gaat om geïsoleerde posities, her en der in het gebied. Hier staat een tank en daar een houwitser of een mortier. Ze zijn onderling niet verbonden'', zegt Hug. ''Als iemand schiet, dan begint iedereen met schieten. Het wordt dan oncontroleerbaar'', aldus de waarnemer.

Hug onderhandelt al dagen met zowel het regeringsleger van Oekraïne als met de pro-Russische rebellen over een wapenstilstand. Die moet het mogelijk maken dat de Nederlandse missie om slachtoffers van de vliegramp te bergen eindelijk veilig kan beginnen. De Zwitser voert daarvoor letterlijk dag en nacht gesprekken met commandanten, maar die kunnen hun belofte van een staakt-het-vuren vaak niet waarmaken. Dat geldt voor zowel de rebellen als het Oekraïense leger.

''Het probleem is een gebrek aan controle. Er is geen communicatie met de commandanten of tussen de eenheden. Er is maar één dronken rebel of ongedisciplineerde soldaat nodig en één schot voor een vuurgevecht van een uur.''

Hug vindt het onverantwoord om onder die omstandigheden ongewapende waarnemers of leden van de repatriëringsmissie naar het gebied te sturen. Hij benadrukt dat het probleem tot afgelopen weekend niet speelde. De OVSE-medewerkers konden de rampplek gewoon bezoeken. Daarna is het Oekraïense leger een offensief begonnen. Volgens Hug is sindsdien ''maximaal een bataljonsterkte'' aan Oekraïense troepen het gebied binnengetrokken.

De rebellen zijn echter niet verdreven. In plaats daarvan is een wirwar ontstaan aan controleposten, loopgraven en zware wapens van beide partijen, die elkaar bestoken. Een duidelijke overwinning van één van beide partijen zou pas een einde aan die situatie kunnen maken.

Bron: NU.nl

woensdag 30 juli 2014

Oekraïense economie krimpt met 4,7 procent

De aanhoudende gevechten in Oekraïne en het conflict met Rusland zetten steeds meer druk op de economie van het land. Dat bleek vandaag uit een nieuwe raming van het Oekraïense statistiekbureau. Vorig kwartaal kromp de economie van Oekraïne met 4,7 procent ten opzichte van een jaar eerder. Daarmee was de achteruitgang aanzienlijk sterker dan in de eerste 3 maanden van 2014, waarin de economie ruim 1 procent kleiner werd. De krimp was ook veel sterker dan verwacht.

Verbetering wordt de komende tijd niet verwacht. Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) voorspelde onlangs een krimp van 6,5 procent voor heel 2014, waar eerder werd gerekend op een min van 5 procent.

Het oorlogsgeweld zorgt in de provincie Donetsk voor dat nog maar 42 procent van de oogst binnen is. Twee uitgestrekte graanvelden werden door brand verwoest, terwijl in het in sommige gebieden door voortdurende gevechten niet mogelijk is om te gaan oogsten.

NU.nl, APK Inform

Leger meldt verovering voorstad van Donetsk

Het Oekraïense leger claimt een belangrijke voorstad van de rebellenhoofdstad Donetsk in het oosten te hebben heroverd. Avdiivka is in handen van het regeringsleger gevallen, meldt het Oekraïense crisiscentrum in Kiev, dat de strijd tegen de opstandelingen aanstuurt. De separatisten zouden de plaats hebben verlaten. Er zou nog worden gevochten om de plaats Pervomaiske, die vlakbij ligt.

Avdiivka en Pervomaiske liggen ten noordwesten van Donetsk, vlakbij het internationale vliegveld van de miljoenenstad. Door Avdiivka loopt de spoorlijn naar Dnjepropetrovsk en Kiev, evenals de snelweg naar Loehansk, het andere bolwerk van de rebellen.

In het gebied rond Donetsk werden binnen de 24 uur zeker 19 burgers gedood. Er vielen ook 31 gewonden, onder wie verschillende kinderen. Dat is vernomen van de lokale autoriteiten. Leger en opstandelingen geven mekaar de schuld van de dodelijke slachtoffers. In Loehansk werd zeker één bewoner gedood door artilleriegranaten, tien andere raakten gewond. Door de wekenlange gevechten hebben zo’n 50.000 gezinnen geen stroom meer. Duizenden zitten ook zonder water en gas.

Bronnen: NU.nl, DeStandaard

Rusland wil humanitaire hulp in Oost-Oekraïne

Rusland steunt de vorming van een humanitaire missie in het zuidoosten van Oekraïne. Minister Sergei Lavrov van Buitenlandse zaken vindt dat de Verenigde Naties, de OVSE, het Rode Kruis en de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) zo snel mogelijk in het door oorlogsgeweld getroffen gebied aan de slag moeten gaan. Lavrov wil dat zoveel mogelijk landen en organisaties een bijdrage leveren aan de missie, zowel in mankracht als financieel.

''Het is duidelijk dat zich een humanitaire ramp voltrekt'', zei Lavrov vanmiddag tijdens een persconferentie. Hij wees op de grote aantallen vluchtelingen uit de provincies Donetsk en Loehansk die nu in zijn land schuilen voor het oorlogsgeweld. Hij zei onder de indruk te zijn van verhalen over de gruwelen die ze hebben meegemaakt. Lavrov wees er op dat niet alleen burgers, maar ook gewonde Oekraïense militairen in zijn land terecht kunnen.

Bron: Interfax

'Rebellen leggen mijnen om rampplek'

De rebellen in Oost-Oekraïne zijn bezig mijnen te leggen in en rond het rampgebied van vlucht MH17. Dat heeft woordvoerder Andrei Lisenko van de Nationale Veiligheidsdienst gezegd. Hij zei er niet bij wanneer de rebellen daarmee begonnen zouden zijn. Hij constateerde vanmiddag ''dat het werk van de internationale experts onmogelijk wordt gemaakt''.

De woordvoerder zei verder dat het Oekraïense leger voorlopig niet van plan is de gevechten rond het gebied te staken. Kiev doet er alles aan om de internationale onderzoekers toegang te geven tot de plek waar op 17 juli de Boeing werd neergehaald, zei Lisenko. Maar op dit moment kan het Oekraïense leger de veiligheid niet garanderen, omdat het gebied "tijdelijk in handen is van terroristen", aldus Lisenko. Volgens hem wil het leger de rebellen omsingelen en afsnijden van aanvoerroutes.

Bronnen: AP, NOS

Leger: 'Neerschieten vliegtuig met BUK mislukt'

Een poging om een vliegtuig van de Oekraïense luchtmacht neer te schieten, is volgens legerwoordvoerder Oleksei Dmitrasjkivksi vanmorgen mislukt. Rebellen zouden met een mobiele raketinstallatie BUK, hetzelfde type dat bijna twee weken geleden de Boeing van Malaysia Airlines neerschoot, een poging hebben gedaan om het vliegtuig uit de lucht te halen, maar dat mislukte. Het vliegtuig kon veilig landen.

Eerder waren er berichten in de media, onder meer van het persbureau Unian, verschenen over een neergestort Oekraïens vliegtuig. Er werden zelfs foto's gepubliceerd van inzittenden die zich per parachute in veiligheid brachten.

Het zou de 21e maal zijn dat een vliegtuig of helikopter in Oost-Oekraïne door rebellen uit de lucht was geschoten sinds 22 april. Bij het neerschieten van de Boeing kwamen 298 inzittenden om. Eerder crashte een legervliegtuig met 49 inzittenden nadat het door een raket was geraakt. Daarbij kwamen 45 inzittenden om.

Bron: Ukrinform

Oekraïne en Rusland praten morgen in Minsk

In de Wit-Russische hoofdstad Minsk is morgen een overleg tussen vertegenwoordigers van Oekraïne, Rusland en de OVSE over de situatie in Oost-Oekraïne. Van Oekraïense zijde doet in ieder geval oud-president Leonid Koetsjma mee en voor Rusland is ambassadeur Michail Zoebarov van de partij.

Koetsjma leidde enkele eerdere bijeenkomsten en ook Zoebarov was daarbij al aanwezig. Het overleg heeft plaats in Mink op verzoek van president Petro Porosjenko. Zijn Wit-Russische ambtgenoot Alexander Loekasjenko heeft het overleg bevestigd, aldus het persbureau Reuters.

De pro-Russische separatisten zijn niet bij het overleg. Wel heeft de zelfbenoemde vice-premier Andrei Poergin van de Volksrepubliek Donetsk vanmorgen laten weten dat zijn regering bereid is tot onderhandelingen over een bestand met de Oekraïense regering over de veiligheid van de Nederlandse en Australische experts die onderzoek willen doen op de rampplek van vlucht MH17. Ook de leiders van de Volksrepubliek Loehansk zouden daar mee instemmen, aldus Poergin.

Bronnen: Reuters, Ukrinform