zaterdag 30 mei 2015

Merkel en Hollande vragen Poetin weer zijn invloed aan te wenden

De Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president Francois Hollande hebben de Russische president Vladimir Poetin gisteren in een telefoongesprek opnieuw gevraagd zijn invloed aan te wenden bij de pro-Russische separatisten. De leiders van de separatisten moeten volgens de twee ''actief en constructief meedoen in de werkgroepen van de contactgroep'', aldus een verklaring vanuit Parijs.

Merkel en Hollande zouden Poetin ook hebben gewezen op het belang van een vrije toegang tot alle gebieden in Oost-Oekraïne van de medewerkers van de OVSE die zich bezig houden met de naleving van de mensenrechten. Verder werd in het telefoongesprek opgemerkt dat de lokale verkiezingen later dit jaar in de door de separatisten bezette gebieden op basis van de Oekraïense wetgeving plaats moeten hebben.

Woensdag 10 juni spreken de leiders van Duitsland, Frankrijk, Oekraïne en Rusland elkaar persoonlijk in Parijs. Het is een ontmoeting volgens het 'Normandische format', genoemd naar het eerste gezamenlijke overleg bij de herdenking van de 70e verjaardag van D-Day op 6 juni vorig jaar.

De laatste keer dat de vier leiders elkaar persoonlijk en gezamenlijk spraken was op 11 februari in de Wit-Russische hoofdstad Minsk. Toen werden afspraken gemaakt over onder meer het staakt-het-vuren en de terugtrekking van zware wapens van de frontlijn.

Bron: Ukrinform

Melitopol verwijdert alle Sovjetmonumenten

De gemeenteraad van Melitopol, een stad in de zuidelijke provincie Zaporizja met ruim 150.000 inwoners, heeft besloten dat alle monumenten die herinneren aan de Sovjettijd over een maand verwijderd moeten zijn. Het grote standbeeld van Lenin komt in de achtertuin van het plaatselijke monumenten, terwijl de andere monumenten naar een opslagplaats gaan.

De plaatselijke welstandscommissie moet van de gemeenteraad toezicht houden op de manier waarop de Sovjetmonumenten worden verwijderd en in de opslag gaan, in afwachting van een nader besluit wat er mee gaat gebeuren. Het gaat onder meer om een monumenten ter herinnering aan Michail Frunze, Nikola Pachomov en Konstantin Bronzos, die in 1917 voorzitter was van de plaatselijke afdeling van de Communistische Partij.

Bron: Interfax

Econoom Aslund: 'Jonge ministersploeg moet Oekraine redden'

De econoom Anders Aslund verwacht dat het radicaal afstand te nemen van het Sovjetverleden en het op termijn stoppen met het afnemen van Russisch aardgas Oekraïne nog kan behoeden voor een volledig bankroet. Uiteraard met hulp van buitenlandse geldschieters. ''Daarvoor de jonge ministers, een aantal zelfs uit het buitenland nodig, mensen met een goede opleiding en zonder banden met het oude establishment'', aldus Aslund in zijn nieuwste boek.

De 63-jarige, in de Verenigde Staten wonende Zweed is als geen ander op de hoogte van alles wat met de Oekraïense economie te maken heeft. Hij was economisch adviseur van president Leonid Koetsjma en is dat nog altijd van de Letse premier Valdis Dombrovskis. In de jaren '90 was Aslund adviseur van de Russische president Boris Jeltsin.

Aslund meent dat de huidige ministersploeg in staat is het volledig ineenstorten van de Oekraïense economie te voorkomen, maar dan moet wel snel worden gehandeld. ''Er zijn nu kansen en die moeten met beide handen worden aangegrepen'', zegt Aslund in een interview met Radio Svoboda. Hij ziet politieke hervormingen als de topprioriteit, gevolgd door een bestuurlijke hervorming, het op orde brengen van de overheidsfinanciën, het hervormen van de energiemarkt en de sociale sector.

Volgens Aslund moeten de energietarieven worden gelijkgetrokken en de energiesubsidies worden afgeschaft, moet ondernemerschap worden gestimuleerd en moet het land geen te duur aardgas meer van Rusland kopen. Om deze hervormingen te bekostigen is zeker 10 miljard dollar nodig, geld dat de regering uit Westerse kredieten moet halen.

Bron: ZIK

vrijdag 29 mei 2015

'Saakashvili mogelijk gouverneur van Odessa'

De kans is groot dat de Georgische oud-president Mikheil Saakashvili gouverneur van de Oekraïense provincie Odessa wordt. Milieuminister Ihor Sjevtsjenko onthulde vandaag op zijn Facebookpagina dat het kabinet Saakashvili heeft voorgedragen voor deze functie bij president Petro Porosjenko.

''De president heeft het laatste woord, zoals vastgelegd in de grondwet'', aldus Sjevtsjenko. Neemt Porosjenko de voordracht over, dan gaat Saakashvili de huidige gouverneur Ihor Palitsja vervangen. Palitsja bekleedt de functie sinds een jaar. Daarvoor werkte hij voor bedrijven van Ihor Kolomojski, een oligarch die eerder dit jaar werd ontslagen als gouverneur van Dnipropetrovsk na een conflict over de zeggenschap van het publiek-privaat bedrijf Naftogaz.

Saakashvili heeft nu nog de leiding over de Oekraïense adviesraad voor hervormingen. Hij voerde als president van Georgië drastische hervormingen tussen 2004 3en 2013, waardoor een einde aan de corruptie in het land werd gemaakt. Meerdere leden van het team rond Saakashvili uit die periode zijn nu terug te vinden op belangrijke regeringsposten in Oekraïne.

Bron: Kiev Post

Forse kritiek van Amnesty op decreet Poetin

Het deze week door de Russische president Vladimir Poetin uitgevaardigde decreet waarbij het verstrekken van informatie over verliezen van het leger ''gedurende speciale operaties'' in vredestijd is volgens Amnesty International een inbreuk op de vrijheid van meningsuiting en noemt het ''een brutale aanval'' daarop.

De mensenrechtenorganisatie meent dat het decreet ''duistere ondertonen'' heeft die alleen maar de speculaties aanwakkeren over de directe betrokkenheid van het Russische leger bij het conflict in Oost-Oekraïne. ''Dat president Poetin iets heeft te verbergen, in het bijzonder als het om gesneuvelde soldaten in Oekraïne gaat'', aldus regionaal directeur John Dalhuisen van Amnesty.

Het decreet vergroot volgens Dalhuisen de zorgen om de veiligheid van Russische journalisten en activisten die al problemen hebben gekregen omdat zij onafhankelijk over het conflict in Oost-Oekraïne berichten. Afgelopen augustus werden in meerdere gevallen journalisten aangevallen die wilden berichten over de geheime begrafenissen van Russische soldaten die in het buurland waren gesneuveld.

Dalhuisen: ''Dit nieuwe decreet werpt de vraag of journalisten en activisten straks worden vervolgd wegens landverraad als zij berichten over gesneuvelde soldaten.'' Bovendien wordt familieleden de informatie onthouden waar en wanneer hun geliefden zijn gesneuveld tijdens ''speciale operaties''.

Bron: Unian

Steinmeier: 'Oekraïne wacht een spannende tijd'

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Frank-Walter Steinmeier meent dat Oekraïne ''beslissende dagen en weken'' staan te wachten'' en dat de regering een sterke politieke wil nodig heeft om de in gang gezette hervormingen door te zetten. ''En natuurlijk een actieve en doorgaande steun vanuit de internationale gemeenschap'', aldus de Duitser die vandaag een bezoek brengt aan Kiev.

Van de steun van zijn land kan de Oekraïense regering verzekerd zijn van die steun, merkte Steinmeier op tijdens een persconferentie in Berlijn. De minister uitte zijn zorgen over de voortdurende schendingen van het staakt-het-vuren in de Donbas. ''Dat kan leiden tot een nieuwe golf van geweld'' die alle tot nu toe gedane pogingen om het conflict te beëindigen ongedaan kan maken.

Bron: Ukrinform, Deutsche Welle

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Bron: Nationale Veiligheidsraad