woensdag 22 november 2017

Leger Oekraïne in hoogste staat van paraatheid

Het Oekraïense leger is in de hoogste staat van paraatheid gebracht vanwege de onzekere situatie in het door de separatisten bezette deel van de provincie Loehansk. ''We kijken vooral naar wat er speelt in de stad Loehansk en de buitenwijken daarvan. Legerwoordvoerder kolonel Andri Lisenko zei tijdens een persconferentie dat er geen bevestiging is verkregen dat er Russische tanks vanuit Krasnodon de grens over zijn gegaan richting de stad Loehansk.

Tegelijkertijd zijn er op sociale netwerken wel video's geupload van Russiche tanks die gisteren in de stad Loehansk opdoken. Er verschenen toen ook gewapende en gemaskerde militairen op straat die alleen kwijt wilden dat ze meededen aan ''een geplande oefening''. De Russische regering wilde vanmorgen geen commentaar geven op de situatie in Loehansk, waar separatistenleider Igor Plotnitski en zijn minister Igor Kornet lijnrecht tegenover elkaar staan

Minister Pavlo Klimkin van Buitenlandse Zaken constateerde in een televisie-uitzending van 112.ua dat het hier niet alleen om een onderling conflict bij de pro-Russische separatisten gaat, maar dat het ook een onderling conflict is van de Russische geheime diensten die hun eigen belangen in Loehansk hebben. Klimkin sprak zijn bezorgdheid uit over de veiligheid van de waarnemers van de OVSE als de situatie gewelddadiger wordt.

Inwoners van Loehansk melden intussen via sociale media dat 200 gewapende militairen vanmorgen het gebouw van het Openbaar Ministerie hebben bestormd, zo meldt de nieuwssite Droegoj Loegansk. Procureur-generaal Vitali Podobri zou gearresteerd zijn en afgevoerd. De soldaten komen niet uit de stad zelf, weet de lokale nieuwssite. ''Ze weten niet waar ze moeten zijn, hoe de straten heten. Ze controleren nu de paspoorten van voorbijgangers en vragen wat die in de buurt te zoeken hebben. Ze controleren geen tassen.''

Er zijn ook berichten dat medestanders van separatistenleider Plotnitski worden opgepakt, terwijl hijzelf zich heeft ingesloten in het stadhuis van Loehansk. Eerder werd nog gemeld dat Plotnitski samen met zijn gezin was uitgeweken naar Rusland.

Bronnen: 112.ua, Unian

Plotnitski 'gewoon aan het werk', meldt hijzelf

Separatistenleider Igor Plotnitski zit nog gewoon op zijn post en hij heeft vandaag al een werkoverleg gehad met leden van zijn kabinet, waaronder de 'huidige minister van Binnenlandse Zaken' en diens plaatsvervanger. Dat valt althans op te maken uit een mededeling met bijbehorende video op de 'officiële website' van Plotnitski. Het is niet duidelijk wanneer en waar de videobeelden zijn opgenomen.

Eerder had een woordvoerder van het Oekraïense ministerie van Binnenlandse Zaken laten weten dat de separatistenleider met zijn gezin naar Rusland was gevlucht nadat er gistermiddag plotseling soldaten zonder insignes op straat waren die in de stad Loehansk diverse overheidsgebouwen bezetten. Dat zou alles te maken hebben met een conflict tussen Plotnitski en de door hem maandag 'wegens corruptie' ontslagen minister van Binnenlandse Zaken Igor Kornet.

Inmiddels meldt de nieuwssite Novaja Gazeta dat in Loehansk alle medewerkers van het Openbaar Ministerie zijn ontslagen. Ook de Britse nieuwssite Independent meldt dit, met de toevoeging dat de openbare aanklagers de kant van Kornet hebben gekozen.

Bronnen: 112.ua, Independent, Novaja Gazeta

Rebellen vallen Oekraïense leger negenmaal aan

De pro-Russische rebellen vielen het leger gisteren slechts negenmaal aan. Waarvan, opmerkelijk genoeg gezien de onrust daar, zevenmaal in de provincie Loehansk. Zo werd 's middags geschoten met 152 millimeter artillerie op de soldaten bij het dorp Loehanske. 's Avonds zetten de rebellen granaatwerpers tegen ze in.

De versterkte legerposities bij de dorpen Novoloehanske en Lozove werden met 82 millimeter artillerie bestookt. De soldaten bij Krimske kregen te maken met geweervuur, terwijl de versterkte legerposities bij Novoloehanske ook met pantserwagens en zware machinegeweren werden aangevallen.

Uit de omgeving van Donetsk werden twee aanvallen gemeld. 's Middags schoten de rebellen twee 120 millimeter mortiergranaten en schoten ze met granaatwerpers richting de soldaten bij het dorp Pavlopil. De soldaten aan de rand van de stad Avdiivka werden aangevallen met infanteriewapens. Het leger schoot driemaal terug vanwege de intensiteit van de aanvallen. Er raakten geen soldaten gewond.

Bron: Unian

'Separatistenleider Plotnitski naar Rusland gevlucht'

Separatistenleider Igor Plotnitski, de zelfbenoemde premier van de Volksrepubliek Loehansk, zou gevlucht zijn naar Rusland. Woordvoerder Artem Sjevtjenko van het Oekraïense ministerie van Binnenlandse Zaken zegt dit vernomen te hebben van ''bronnen''.

Het nieuwsagentschap RBC meldt op basis van eigen informatie uit de omgeving van Vladislav Soerkov, topadviseur van het Kremlin, dat het Kremlin de kant heeft gekozen van Plotnitski's 'minister van Binnenlandse Zaken' Igor Kornet. Plotnitski ontsloeg Kornet, maar die weigerde daarmee akkoord te gaan. De separatistenleider zou door het Kremlin niet aan de kant zijn gezet, maar 'een laatste kans' hebben gekregen om de situatie recht te zetten. ''Moskou heeft besloten zijn invloed op Loehansk te vergroten'', aldus RBC.

Intussen is nog altijd niet duidelijk waar de militairen vandaan komen die gisteren een aantal overheidsgebouwen in de stad Loehansk hebben bezet. Plotnitski liet gistermiddag in een verklaring weten dat de soldaten in opdracht van Kornet de straat op waren gegaan, maar dat hij de situatie onder controle had.

Er waren ook berichten dat een grote legercolonne vanuit het bezette deel van Donetsk naar Loehansk was gegaan. Waarnemers van de OVSE meldden gisteravond eveneens dat zij veel legervoertuigen zonder kentekenplaten zagen die op weg waren naar de stad Loehansk. Gisteravond laat meldde de Oekraïense legerleiding dat er veel Russische tanks waren gesignaleerd die de grens naar Loehansk over waren gestoken.

President Petro Porosjenko heeft vanmorgen gesproken met zowel de legerleiding als de Nationale Veiligheids- en Defensieraad over de situatie in Loehansk. ''We zijn op alles voorbereid'', meldt Porosjenko via zijn officiële website.

Bron: Unian

dinsdag 21 november 2017

Korte schermutseling bij herdenking op Majdan

Het was vanavond onrustig op het Onafhankelijkheidsplein waar actievoerders een tent wilden opzetten, terwijl daar ook een herdenking gaande was van de slachtoffers van het anti-regeringsprotest EuroMajdan dat vandaag precies vier jaar geleden begon. De politie verhinderde het opzetten van de tent, waarna er een kort handgemeen ontstond. Na enkele minuten keerde de rust weer.

De actievoerders wilden een tent opzetten om hun eis kracht bij te zetten dat nu eindelijk eens de mensen die verantwoordelijk waren voor het doodschieten van 106 betogers in februari 2014 worden opgepakt en veroordeeld.

Bron: 112.ua

Video: militair konvooi uit Donetsk rijdt Loehansk in

De machtsstrijd tussen separatistenleider Igor Plotnitski en zijn 'minister van Binnenlandse Zaken' Igor Kornet in Loehansk lijkt een interessante wending te krijgen met de inmenging van de separatisten uit Donetsk.

''Militaire invasie van de stad Loehansk aan de gang. Het lijkt erop dat 'iemand' de situatie weer onder controle wil krijgen'', meldt buitenlandverslaggever Julian Roepke van de Duitse krant Bild vanavond. Hij voegtde er videobeelden bij die gemaakt zijn door een inwoner van Loehansk waarop te zien hoe een groot legerkonvooi de stad binnen rijdt.

''Een lange rij van legervoertuigen/troepen uit Donetsk rijdt Loehansk binnen. De video is 20 minuten geleden gepost door een lokale groep, met als locatie het nieuwe viaduct in de eerste buitenwijk, waarschijnlijk de Sovjetstraat'', schrijft Aric Toller van Bellingcat bij dezelfde video.

Bronnen: Unian, YouTube

Plotnitski: het zijn Kornet's mannen, maar alles is onder controle in Loehansk

Separatistenleider Igor Plotnitski zegt in een verklaring dat de ongeïdentificeerde soldaten in opdracht van de gisteren door hem ontslagen 'minister van Binnenlandse Zaken' Igor Kornet de straat op zijn gegaan in de stad Loehansk. ''De gebeurtenissen van vandaag hebben aangetoond dat het ontslag van Kornet een juiste beslissing was'', meent de zelfbenoemde premier van de Volksrepubliek Loehansk (LPR). De situatie zou inmiddels onder controle zijn.

De met automatische geweren bewapende soldaten zouden meerdere overheidsgebouwen hebben bezet en ook de controle hebben overgenomen van het lokale televisiestation. Kornet gaf eerder vandaag zelf ook een verklaring uit waarin hij de beschuldiging van de hand wees dat hij samenspant met Oekraïne. Kornet zou de mensen die hem van collaboratie beschuldigen hebben laten arresteren.

Verslaggever Christopher Miller van Radio Free Europe/Radio Liberty meent dat de strijd tussen Plotnitski en Kornet eerder gaat tussen het Kremlin en president Poetins adviseur Soerkov aan de ene kant en de Russische staatsveiligheidsdienst FSB aan de andere kant. Plotnitski wordt in dat geval aan gestuurd door het Kremlin, en Kornet door de FSB, zonder dat beiden al te veel in de melk te brokkelen hebben.

Bron: RFE/RL