vrijdag 24 april 2015

'Tussenstand' afschaffing visum komt op 13 mei

De Europese Commissie maakt op woensdag 13 mei bekend hoe het er voor staat met de afschaffing van de visumplicht voor de Oekraïners. Het gaat om een oordeel over de stappen die de Oekraïense regering heeft gezet om het schrappen van de visumplicht mogelijk te maken. Een woordvoerder van de Europese Commissie zegt dat het te vroeg is om al een concrete aanbeveling aan de lidstaten van de Europese Unie te verwachten met een tijdstip waarop de visumplicht kan verdwijnen.

Intussen heeft de voorzitter van de Oekraïense parlementscommissie voor grensoverschrijdende samenwerking met de Europese Unie kritiek geuit op het ministerie van Binnenlandse Zaken dat te veel achterover heeft geleund bij het implementeren van het actieplan voor afschaffing van de visumplicht.

Parlementslid Oksana Joerinets van het Blok-Porosjenko zijn de grensovergangen er technisch gezien niet klaar voor, zijn reisdocumenten onvoldoende beveiligd, is er geen plan voor gerichte drugscontroles en is de Migratiedienst onderbezet. In 2008 werd voor het eerst over afschaffing van de visumplicht gesproken tussen Oekraïne en de EU, in de herfst van 2010 kwam er een actieplan tot stand. In 2013 werd de eerste fase van dit actieplan voltooid. De tweede fase loopt nu.

Bronnen: Ukrinform, Unian

50 mille van België voor VN-waarnemingsmissie

De Belgische vicepremier en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders heeft besloten een bijdrage van 50.000 euro toe te kennen aan het Bureau van de Hoge Commissaris voor de Rechten van de Mens van de Verenigde Naties voor de waarnemingsmissie voor de mensenrechten in Oekraïne.

De strijd tegen straffeloosheid is een essentieel onderdeel van het Belgische beleid voor mensenrechten. Gerechtigheid voor slachtoffers van schendingen van mensenrechten gebeurt ook via een objectieve vaststelling van een overtreding en via de veroordeling van de daders en hun medeplichtigen. De waarheid over schendingen van mensenrechten blootleggen, is nodig om de mensenrechten te beschermen.

In de negen rapporten die tot nu toe werden gepubliceerd, maken de waarnemers van de Verenigde Naties melding van ernstige schendingen van de mensenrechten en van het internationale humanitaire recht in het oosten van Oekraïne. Daar hebben de onophoudelijke bombardementen van woonwijken al veel burgerslachtoffers gemaakt, onder wie kinderen. 
 
Ziekenhuizen, scholen en andere levensbelangrijke voorzieningen werden tijdens het conflict als doelwit beschoten. Dat leidt tot een tekort aan voedsel, medische verzorging, water, elektriciteit, gas en huisvesting voor de 150.000 burgers die in de gevechten vastzitten.

In de strijd tegen de straffeloosheid heeft minister Reynders, als voorzitter van het comité van ministers van de Raad van Europa, ook zijn steun uitgesproken voor de internationale adviesgroep die door de Raad van Europa werd opgericht om het onderzoek naar de gebeurtenissen van Maidan en Odessa te volgen.

Bron: ministerie van Buitenlandse Zaken, België

Geen feesten in Charkiv, wel in Odessa

Minister Arsen Avakov heeft openbare bijeenkomsten tijdens de komende feestdagen verboden in de stad Charkiv. De risico's zijn te groot, legde Avakov vanmorgen uit aan het parlement. Het besluit zou tot stand zijn gekomen in overleg met de premier en met de autoriteiten in Charkiv. Ook met het stadsbestuur van Odessa is overlegd, maar daar werd besloten dat de feestelijkheden op vrijdag 1 en zaterdag 9 mei gewoon door kunnen gaan.

Zowel in Charkiv als Odessa zijn regelmatig bomaanslagen. Doorgaans zonder doden of gewonden, met uitzondering van de bomaanslag tijdens een steunbetuiging aan de Oekraïense zaak op 22 februari toen in Charkiv vier doden en tien gewonden te betreuren waren. De pro-Russische separatisten in Donetsk en Loehansk hebben herhaaldelijk gezegd dat zij ook Charkiv willen veroveren.

In Odessa ligt 2 mei gevoelig. Die dag is het precies een jaar geleden dat er 42 doden vielen bij ongeregeldheden, toen een pro-Oekraïense mars werd beschoten en de aanvallers vervolgens werden opgejaagd. Zij zochten hun toevlucht in een kantoorgebouw dat door omstanders in brand werd gestoken. Zowel bij de brand als door het beschieten van deelnemers aan de mars vielen doden. De staatsveiligheidsdienst heeft al gewaarschuwd voor mogelijke aanslagen op 2 mei.

Bronnen: Ukrinform, Unian

Steeds meer voorstanders aansluiting bij NAVO

Het aantal voorstanders van de aansluiting van Oekraïne bij de NAVO blijft gestaag groeien, waarbij de kloof tussen het oosten en westen van het land even diep blijft als enkele jaren geleden. Nu is 43,4 procent voor aansluiting en 31,6 procent tegen. Dat blijkt uit een opiniepeiling van het Razoemkov Center. In 2011 was slechts 17,9 procent er voor.

In West-Oekraïne is liefst 73,4 procent voorstander, terwijl in Oost-Oekraïne slechts 29 procent graag ziet dat hun land deel gaat uitmaken van de NAVO. In het midden van het land gaat het om 48,8 procent. In de niet bezette delen van de provincies Donetsk en Loehansk is 21,5 procent voor aansluiting.

Er wordt algemeen ook positiever over de NAVO gedacht: 44,7 procent tegen 39,2 procent die negatief is over de Atlantische verdragsorganisatie. Ongeveer in dezelfde verhouding wordt geoordeeld over het Internationaal Monetair Fonds (IMF) dat Oekraïne uit het financiële moeras moet trekken, maar daar wel een forse stijging van de energieprijzen voor terug eist. Desondanks oordeelt 44,8 procent positief tegen 34,9 procent negatief over het IMF.

Rusland heeft het bij de meeste Oekraïners volledig verbruid, want 67,3 procent oordeelt nu negatief over het grote buurland en de douane-unie van Rusland, Wit-Rusland en Kazachstan waarvan Rusland zo graag wilde dat ook Oekraïne er deel van ging uitmaken.

Bron: Kiev Post

'Achmetov zit achter protesten van mijnwerkers'

Miljardair Rinat Achmetov chanteert de regering door mijnwerkers uit de Donbas te laten demonstreren. Het plan om de energiemarkt te reorganiseren, onder meer door de sluiting van elf sterk verouderde kolenmijnen, zou niet in het belang zijn van de eigenaar van DTEK, Oekraine's grootste energiebedrijf. Dat schrijft Moestafa Najem, onderzoeksjournalist en sinds enkele maanden parlementslid, in zijn blog op de nieuwssite Ukrajinska Pravda.

''Ik heb voldoende bewijzen dat de staking en demonstratie van mijnwerkers, de aanvallen op onze president en het kabinet en de roep om het aftreden van de minister van Energie en Kolen allemaal het werk zijn van Achmetov. Hij wil zijn monopoliepositie behouden'', schrijft Najem die ook constateert dat DTEK dringend geld nodig heeft om leningen af te lossen.

DTEK levert circa 70 procent van de kolen die nodig is om elektriciteitscentrales te laten draaien. Met dit grote marktaandeel kan Achmetov de prijs van de kolen zelf bepalen en daarmee ook de kosten van de opwekking van elektriciteit. Probeert de overheid invloed op de elektriciteitsprijs uit te oefenen, dan stuurt Achmetov zijn mijnwerkers naar Kiev om te demonstreren. Najem schrijft in zijn blog dat hij een intern plan van DTEK in handen heeft om dit te bewijzen.

Bron: ZIK

donderdag 23 april 2015

Omstreden anti-Sovjetwet alweer aangepast

De omstreden wet waarmee het gebruik van communistische en nationaal-socialistische symbolen werd verboden is vandaag door het parlement al weer afgezwakt. Een niet van tevoren aangekondigde motie werd door 233 van de 273 aanwezige parlementsleden aangenomen. Het voeren van communistische en nationaal-socialistische symbolen als hamer-en-sikkel en het hakenkruis blijft verboden, maar er zijn uitzonderingen op gemaakt.

Die uitzonderingen betreft afgebeelde symbolen op documenten van de overheid, maar ook van scholen, universiteiten en bedrijven, voor zover die documenten voor het uiteen vallen van de Sovjet-Unie in 1991 zijn afgegeven. Musea en bibliotheken mogen de symbolen blijven tonen en ook de oorspronkelijke legervlaggen uit de Sovjetperiode blijven gevrijwaard van het verbod. Voor 1991 uitgereikte onderscheidingen, onder meer aan oorlogsveteranen uit het Sovjetleger, blijven toegestaan door de aanpassing van de wet.

De oorspronkelijke wet werd twee weken geleden door het parlement aangenomen. Van diverse kanten, onder meer van historici uit binnen- en buitenland, is er inmiddels bij president Petro Porosjenko op aangedrongen om zijn veto uit te spreken tegen de wet die vooral in het oosten van het land kwaad bloed heeft gezet.

Dat komt niet in het minst doordat ook een wet is aangenomen die officiële erkenning inhoudt voor het verzetsleger UPA uit West-Oekraïne waarvan veel leden in de Tweede Wereldoorlog de kant van Nazi-Duitsland kozen om onder het Sovjetjuk uit te komen.

Bron: Unian

Video: Oekraïne verruilt St. Jorislintje voor klaproos



Het nieuwe symbool ter herdenking van de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog wordt de klaproos, zoals ook in onder meer Groot-Brittannië gebruik is. Daarmee wordt afscheid genomen van het oranje-zwarte St, Jorislintje dat decennia lang dit doel had, maar dat in diskrediet is geraakt omdat de separatisten het gebruiken als symbool voor hun Russische sympathie.

''Laten we deze lintjes over laten aan de Russen, die om de een of andere reden nu beweren dat alleen Rusland overwinnaar was in de Tweede Wereldoorlog'', zei premier Arseni Jatsenjoek in een toespraak tot het parlement waarin hij uitlegde waarom het kabinet voor de klaproos heeft gekozen. ''Maar ook Oekraïne heeft bijgedragen aan die overwinning en wij zullen op eigen wijze het einde van de oorlog en de overwinning op Nazi-Duitsland gaan herdenken.''

Bronnen: Ukraine Today, YouTube