dinsdag 25 juli 2017

OVSE ziet veel militair verkeer bij Novoazovsk

Waarnemers van de OVSE zeggen dat zij zaterdag meerdere militaire voertuigen hebben gezien die onderweg waren naar het stadje Novoazovsk, niet ver van de Russische grens en 40 kilometer van de havenstad Marioepol. De waarnemers probeerden zelf naar Novoazovsk te komen, maar werden drie uur lang tegengehouden bij een controlepost van de pro-Russische rebellen. Ze moesten uiteindelijk onverrichterzake weer afreizen.

De OVSE'ers zagen in eerste instantie een pantserwagen richting Novoazovsk gaan. Daarna een konvooi van vier politiewagens, twee zwarte jeeps met zwaailichten, negen vrachtwagens en vijf legertrucks met manschappen die richting de Rusissche grens reden. Vervolgens lege legertruck richting Novoazovsk, twee zwarte jeeps met zwaailichten en twee legertrucks naar de Russische grens nog eens twee lege legertrucks die naar Novoazovsk gingen.

De waarnemers werd bij de controlepost op de weg E-58 ten noorden van Novoazovsk de doorgang geweigerd door twee gewapende mannen van de Volksrepubliek Donetsk die zeiden dat ze handelden in opdracht van hogerhand. Ze werden vergezeld van een militair met emblemen met opschriften in het Russisch 'Regiment Speciale Troepen' en 'Novorussia' (Nieuw-Rusland).

Bron: Unian

VS-gezant wijst op grote aantal Russische tanks in Oost-Oekraïne

Er zijn méér Russische tanks in het bezette deel van Oekraïne dan alle West-Europese landen samen bezitten. Dat heeft Kurt Volker, de speciale Amerikaanse gezant voor Oost-Oekraïne, gezegd in een interview met Radio Free Europe/Radio Liberty. Volker was zondag en gisteren in Oekraïne, ook in het oosten van het land waar hij zowel Avdiivka als Kramatorsk bezocht. Beide steden liggen in regeringsgebied, maar pal aan de frontlijn.

Het is niet de enige opvallende opmerking van Volker, want in een interview met De Huidige Tijd, het Russischtalige netwerk van RFE/RL en Voice of America, constateert hij dat Rusland volop aanwezig is in Oekraïne, en dan ook nog eens zwaarbewapend.

''Er is sprake van een grote, grote militaire aanwezigheid'', aldus Volker. Hij is er voorstander van dat de Verenigde Staten Oekraïne voorziet van defensieve wapens, met als uitgangspunt dat geen sprake kan zijn van een provocatie als dat gebeurt. ''Er is ook geen sprake van onbalans, althans niet meer dan nu al het geval is. Ik heb de kritiek al wel gehoord dat het sturen van defensieve wapens Rusland er toe zal brengen om Oekraïne aan te vallen, maar dat is geen goed uitgangspunt.''

Bron: Unian

maandag 24 juli 2017

President Porosjenko vraagt Poetin 'op te houden'

President Petro Porosjenko heeft zijn Russische ambtgenoot Vladimir Poetin rechtstreeks gevraagd om de separatisten niet langer wapens te sturen en te stoppen met vechten. Hij deed dat vanmiddag tijdens een telefoongesprek waaraan ook de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president Emmanuel Macron deelnamen.

Poetin zei op zijn beurt, aldus het Kremlin in een verklaring na afloop van het twee uur durende gesprek, dat hij vindt dat alle afspraken van de Minsk-akkoorden moeten worden nagekomen, ook door Oekraïne.

Merkel en Macron lieten weten dat zij het ontoelaatbaar vinden dat er uitspraken worden gedaan, zoals de separatistenleider Alexander Zachartsjenko afgelopen week over het hernoemen van Oekraïne in Malorussia (Klein Rusland). Zachartsjenko wil de bezette gebieden in het oosten herenigen met de rest van Oekraïne/Klein Rusland, met Donetsk als de nieuwe hoofdstad.

Een persoonlijke ontmoeting van de Normandische Vier zit er voorlopig niet in, maar er werd wel afgesproken dat de adviseurs voor buitenlandse aangelegenheden van de drie presidenten en de bondskanselier half augustus de koppen bij elkaar steken.

Bronnen: Unian, 112, Ukrinform
Ukrainian President Petro Poroshenko's Press Secretary Svyatoslav Tsegolko says that the Ukrainian leader has called on the Russian Federation during a phone conversation of the Normandy Four to stop supplying arms to occupied areas in Donbas, eastern Ukraine. Politics 17:08, 24 July 2017 168 READ LATER Photo from UNIAN Photo from UNIAN "During [talks in] the Normandy format, Poroshenko urged Russia to stop aggressive actions and arms supplies to the occupied territory," the president's press secretary tweeted on Monday, July 24. Read also Poroshenko to demand full ceasefire in Donbas at Normandy phone talks on July 24 The Normandy Four leaders of Ukraine, Russia, France and Germany on July 24 held talks over the phone, focusing on the settlement of the Donbas crisis. The negotiations were held between Ukrainian President Petro Poroshenko, German Chancellor Angela Merkel, French President Emmanuel Macron and Russian President Vladimir Putin.

Read more on UNIAN: https://www.unian.info/politics/2046161-poroshenko-urges-putin-to-stop-arming-donbas.html

Kremlin wil niets zeggen over divisies aan grens

Het gaat niemand wat aan hoe het Russische leger binnen de eigen landsgrenzen opereert, aldus woordvoerder Dmitro Peskov van het Kremlin in een reactie op berichten dat Rusland een snelle interventiemacht van drie divisies naar de grens met Oekraïne heeft gestuurd.

De Oekraïense generale staf gaf gisteren te kennen dat met verontrusting wordt gekeken naar deze troepenverplaatsing die kan duiden op een mogelijke Russische invasie. Peskov verwees journalisten die er meer over te weten wilden komen naar het ministerie van Defensie.

Bron: Unian

BBC over Westerlingen die de separatisten helpen

Westerlingen helpen de separatisten in Oost-Oekraïne met crowdfunding via internet. De BBC heeft drie van hen onder de loep genomen. Onder hen wordt Russell Bentley aangemerkt als de meest actieve. De Amerikaan noemt zichzelf een pro-Russische communist. Drie jaar geleden werkte hij als houthakker in Austin, maar in december 2014 vocht hij mee aan de kant van de separatisten. Gewapend met een granaatwerper hiel hij mee om het Oekraïense leger te verjagen van de luchthaven van Donetsk.

Van meet af aan maakte de geboren Texaan gebruik van crowdfunding websites om zijn Oekraïense avonturen te financieren. In november 2014 zette hij de pagina GoFundMe op om geld op te halen voor wat hij omschreef als ''waarheidsvinding'' in de Donbas. Bentley wist zo 2.000 dollar te verkrijgen. Hij is sindsdien niet terug geweest in de Verenigde staten. Na een half jaar met de separatisten mee te hebben gevochten, kreeg hij een andere taak toebedeeld. Hij publiceert nu regelmatig propagandavideo's.

Graham Philips maakt ook gebruik van online crowdfunding. De 38-jarige Brit uit Nottingham maakt al sinds november 2013 amateurvideo's vanuit Oost-Oekraïne, waarbij hij de gevechten niet uit de weg gaat. Dat heeft hem, naar eigen zeggen, 86.000 volgers op YouTube. In de twee jaar daarna was Philips in dienst van Zvezda, een mediakanaal van het Russische ministerie van Defensie. Ook was hij freelancer voor RT (Russia Today), een propagandazender van de Russische overheid.

Philips moet niets hebben van de Oekraïense regering en hij vindt ook dat Oekraïne in de huidige vorm moet ophouden te bestaan. Op camera beschuldigde Philips in september 2015 tegenover Bentley de Oekraïense regering van ''leugens en propaganda'', om er aan toe te voegen: ''Ik geloof er absoluut in dat wij als winnaars uit de bus komen.'' In mei 2014 kreeg Philips een inreisverbod voor Oekraïne vanwege ''de nationale veiligheid''.

De Oekraïense regering nam zelfs de ongebruikelijke stap om een open brief aan de autoriteiten in Engeland te sturen waarin de activiteiten van Philips werden veroordeeld. In tegenstelling tot Bentley neemt Philips geen deel aan de gevechten, maar hij heeft wel beelden geschoten hoe hij een drone bestuurde om de rebellen te helpen. Ook heeft hij Oekraïense krijgsgevangenen geïnterviewd.

Philips is niet de enige Brit die naar Oost-Oekraïne is gereisd. Begin deze maand werd Benjamin Stimson door een rechtbank in Manchester veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijf jaar en vier maanden voor zijn hulp aan de separatisten.

Philips wordt bij zijn werk onder meer geholpen door de Amerikaan Patrick Lancaster die zichzelf onafhankelijk journalist noemt. Hij zegt dat hij volledig wordt betaald uit crowdfunding, maar blijkt bij nader inzien slechts 6.500 dollar te hebben vergaard in de afgelopen acht maanden.

Lancaster's video's worden gebruikt door vooraanstaande media en hij heeft bijdragen geleverd aan The Telegraph en Sky News. Hij laat zich evenwel in zijn reportages openlijk vijandig uit over Oekraïne en het Westen. In een interview met RT noemde Lancaster in februari 2015 president Petro Porosjenko een ''vijand van het volk''.

Bronnen: BBC Trending, Unian

Leger schiet steeds vaker terug bij aanvallen rebellen

Met veertien aanvallen van de pro-Russische rebellen was het opnieuw een tamelijk rustige dag aan het front in Oost-Oekraïne. Desondanks raakte een Oekraïense soldaat gewond bij één van de beschietingen nabij Marinka. De aanvallen hadden vooral plaats in de avonduren. Volgens de legerleiding hebben de soldaten in alle gevallen meteen teruggeschoten als ze werden aangevallen.

In de provincie Loehansk waren er aanvallen met granaatwerpers en mortieren op de legerposities bij Krimske en Novo-Oleksandrivka, en met pantserwagens op Novozvanivka. In de omgeving van Donetsk betrof het aanvallen op de versterke legerposities bij het dorp Kamenka en de kolenmijn van Boetivka. In de buurt van de havenstad Marioepol vuurden de rebellen granaatwerpes af en gebruikten ze geweervuur tegen de soldaten bij het stadje Marinka.

Bron: Unian

zondag 23 juli 2017

Video: 'Dit is échte oorlog, geen bevroren conflict'

De Amerikaanse speciale afgevaardigde Kurt Volker is opnieuw terug in Oekraïne. Eerder vandaag bracht hij een bezoek aan de Donbas om de situatie daar met eigen ogen te aanschouwen. Volker bezocht eerst het hoofdkwartier van het leger in Oost-Oekraïne en daarna een inmiddels opgeknapte school de chemische fabriek in de stad Avdiivka, direct aan de frontlijn.

De Amerikaan zei over zijn opdracht dat ''onze belangrijkste taak is om de Oekraïense zeggenschap over het eigen grondgebied te herstellen en de onafhankelijkheid van het land te waarborgen''. Hij voegde er aan toe dat het oorlogsconflict in Oost-Oekraïne geen bevroren conflict is, ''maar een échte oorlog waarvoor mensen met hun leven moeten betalen''.

Volker spreekt morgen met Oekraïense leiders. Daarna brengt hij bezoeken aan Parijs, Brussel, Wenen en Londen om daar met regeringsvertegenwoordigers en de Europese Unie de situatie in Oost-Oekraïne te bespreken.''

Bronnen: Unian, YouTube