donderdag 24 april 2014

Obama dreigt met nieuwe sancties Rusland

Als Moskou zich niet alsnog aan de afspraken houdt om de spanningen in Oekraïne te verlichten, liggen er nieuwe economische sancties klaar. Dat heeft de Amerikaanse president Barack Obama gezegd tijdens een persconferentie in Japan. De Verenigde Staten vinden dat Rusland te weinig doet om een einde te maken aan de bezettingen in het oosten van Oekraïne.

Voordat de sancties van kracht worden willen de VS wel steun hebben van bondgenoten, benadrukte Obama. Hij gaf toe dat sancties mogelijk weinig invloed hebben op de plannen van president Vladimir Poetin en dat de crisis in Oekraïne mogelijk niet bedaart. "Hoeveel invloed ze hebben op zijn afweging hangt af van de medewerking van andere landen", aldus Obama.

De opmerkingen van Obama tonen hoe lastig het voor de VS is om de agressieve toon van Rusland en de groeiende onrust die pro-Russische opstandelingen in het land veroorzaken te beantwoorden. In de regio zijn veel landen afhankelijk van Russische energie. De vrees bestaat dat verdergaande sancties ook hun economie treffen.

Obama beklaagde zich over de milities en gewapende mannen die nog altijd overheidsgebouwen in Oekraïne bezetten. Vorige week werden in Genève afspraken gemaakt om de daardoor ontstane spanning, met name in het oosten van het land, weg te nemen.

"Tot nu toe hebben ze zich niet aan de geest van de Geneefse overeenkomst gehouden", aldus Obama. "Dat brengt consequenties met zich mee en er zullen verdere sancties geformuleerd worden." Hij zei niet op welke termijn de nieuwe sancties van kracht kunnen worden, maar het is volgens de president een kwestie van dagen, niet weken.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov zei gisteren dat aanvallen op Russische burgers een aanval op de Russische federatie zijn. "Als we aangevallen worden zullen we zeker reageren", waarschuwde hij, een dag nadat Oekraïne aankondigde een einde te gaan maken aan de bezettingen.

"Het is van belang om te benadrukken dat ons doel gedurende dit proces altijd is geweest om de afweging van meneer Poetin te beïnvloeden, dat we hopen dat er een diplomatieke oplossing komt, dat sancties Rusland meer treffen dan wie dan ook maar dat ze een verstoring zijn voor de wereldeconomie", aldus Obama.

Bron: NU.nl

OVSE-missie Oekraïne groeit naar 500 waarnemers

Het kabinet biedt extra steun aan de OVSE voor de uitbreiding van haar missie in Oekraïne. De Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) wil de missie in het Oost-Europese land uitbreiden van 100 naar 500 waarnemers.

Volgens minister Frans Timmermans (Buitenlandse Zaken) heeft Nederland vier extra waarnemers aangeboden. Hoeveel er uiteindelijk voor de missie zullen worden geselecteerd, is volgens Timmermans nog niet duidelijk. Ook trekt hij driekwart miljoen euro uit voor deze missie. In de Kamer is een meerderheid voorstander van extra hulp aan de OVSE-missie.

De OVSE speelt een belangrijke rol bij de uitvoering van het akkoord dat Rusland, de VS, Oekraïne en EU eerder overeenkwamen tijdens overleg in Genève. De waarnemers moeten er onder meer op toezien dat alle illegale gewapende groepen worden ontwapend en dat bezette overheidsgebouwen worden teruggegeven aan de eigenaars.

Nederland leverde tot nu drie waarnemers en 200.000 euro voor de financiering van de missie. De 100 waarnemers zijn momenteel actief in tien Oekraïense steden.

Timmermans herhaalde niet vooruit te willen lopen op nieuwe sancties tegen Rusland. Hij wil eerst kijken welke stappen er gezet kunnen worden op basis van het akkoord van Genève. De tot dusver genomen stappen tegen Rusland hebben al een groot effect, meent hij. Hij wees daarbij op het feit dat de beurs in Moskou naar beneden is gegaan en de centrale bank de roebel moet ondersteunen.

Bron: Europa.nu

Leger verovert basis en stadhuis van Marioepol

Het Oekraïense leger heeft in de afgelopen nacht de legerbasis in Artemivsk heroverd. Daarbij raakte een militair gewond, zo heeft minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken vanmorgen laten weten. Over gewonden aan de kant van de pro-Russische bezetters kon hij niets meedelen. Een aanval van honderd militieleden op een munitiedepot werd afgeslagen. De aanvallers gebruikten automatische wapens, granaatwerpers en handgranaten. Artemivsk ligt tussen Donetsk en Slovjansk.

Ook heeft het leger het al een week door separatisten bezette stadhuis van Marioepol weten te ontruimen. Hierbij vielen geen gewonden. Een explosieventeam onderzoekt het gebouw vanmorgen, waarna het gemeentebestuur en de ambtenaren weer aan de slag kunnen in deze industriestad aan de Zwarte Zeekust.

Gistermiddag werd al het dorp Svjatohirsk ingenomen door het Oekraïense leger. Het dorp heeft strategische betekenis, want het ligt op de grens van de provincies Donetsk, Charkiv en Loehansk en dat zijn juist de provincies waar het al enkele weken onrustig is. Er was een militie aanwezig die zich genesteld had in een klooster. De separatisten zijn verjaagd. Daarbij vielen geen gewonden.

Na de blamage met de - inmiddels ontbonden 25e luchtlandingsbrigade - heeft het Oekraïense leger nu eenheden uit Lviv ingezet in Oost-Oekraïne. Het gaat om de 80e luchtlandingsbrigade en de 24e infanteriebrigade. Bij eerdere acties tegen de separatisten raakte het leger zes pantservoertuigen kwijt. Daarvan zijn er inmiddels twee teruggehaald.

Bronnen: Kyiv Post, Reuters, Ukrinform, Western Information Center

woensdag 23 april 2014

IMF akkoord met 17 miljard voor Oekraïne

Beleidsmedewerkers van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) steunen een lening van 17 miljard dollar (12,3 miljard euro) aan Oekraïne, dat dit jaar naar verwachting een economische krimp kent van 5 procent. Dat stelden overheidsfunctionarissen die de documenten hebben ingezien woensdag.

Het rapport van de beleidsmedewerkers is volgens de ingewijden dinsdagavond aan het 24-koppige bestuur van het IMF gestuurd, inclusief een voorstel om er op 30 april over te vergaderen. Het IMF weigerde woensdag commentaar te geven.

De geldschieter bereikte eind maart een voorlopige overeenkomst met Oekraïne over steun. Destijds werd een steunpakket ter waarde van 14 tot 18 miljard dollar voorzien. Na weken van onderhandelen met de regering in Kiev is klaarblijkelijk vastgesteld dat het land 17 miljard dollar nodig heeft om zijn rekeningen te kunnen betalen.

Bron: NU.nl

Zestien ontvoeringen in regio Slovjansk (update)

Zestien personen, waaronder meerdere journalisten, zijn in de afgelopen dagen ontvoerd in de Oost-Oekraïense steden Slovjansk en Horlivka. Tot deze conclusie komen de redacties van de krant Kyiv Post en de nieuwssite Novosti Donbassa. Terwijl sommige ontvoerden inmiddels op vrije voeten zijn, werden twee van hen dood teruggevonden.

De meest recente verdwijning dateert van vandaag. Raadslid Vadim Soechonos uit Slovjansk is volgens tv-zender TSN eerder vandaag ontvoerd door een pro-Russische militie. In februari verliet hij de Partij van de Regio's om als eenmansfractie verder te gaan. Vandaag is ook bekend geworden dat journalist Jevhen Hapitsj uit Ivano-Frankvisk verdwenen is in Artemivsk, op 45 kilometer van Slovjansk. Hij werkt voor diverse media en had van waakhond Telekritika opdracht om de situatie in Charkiv, Donetsk en Loehansk op te nemen.

Vanochtend werd directeur Jakimov van het forensisch centrum in Slavjansk ontvoerd vanuit zijn kantoor. Hij werd enkele uren later vrijgelaten. Zijn ontvoering zou te maken hebben gehad met de dood van het raadslid Ribak uit Horlivka. Ook vandaag verdween de openbare aanklager Joeri Zahrelbelni die tegen zes uur 's avonds uit zijn kantoor in Slovjansk werd ontvoerd door de gewapende en gemaskerde mannen. Van hem is nog niets vernomen.

Gisteren werden twee lichamen gevonden bij de rivier Torets in Slovjank. Beide mannen waren gemarteld en verminkt, maar intussen is Volodimir Ribak geïdentificeerd. De identiteit van de andere man is nog onbekend. Ribak was raadslid voor de Moederlandpartij in Horlivka en werd ontvoerd nadat hij een vlag van de Volksrepubliek Donetsk van het stadhuis had gehaald.

De Amerikaanse journalist Simon Ostrovski van Vice News wordt sinds gisteren gegijzeld door een pro-Russische militie in Slovjansk. Volgens de zelfbenoemde 'volksburgemeester' Vjacheslav Ponomarjov gaat het goed met Ostrovski die wordt verdacht van spionage. Met nadruk wordt er door Ponomarjov op gewezen dat de journalist een Israëlisch paspoort bezit.

Politiechef Vitali Koloepai van Kramatorsk werd maandag door een pro-Russische militie ontvoerd. Zij eisen wapens in ruil voor zijn vrijlating. Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken is de ontvoering van kolonel Koloepai geleid door kolonel Igor Strelkov van de Russische inlichtingendienst. Ook maandag werden de Italiaanse journalisten Paul Gogo en Kossimo Attanasio en de Wit-Russische journalist Dmitri Galko ontvoerd door separatisten toen ze in Slovjansk aan het filmen waren. De journalisten werden later vrijgelaten, maar moeten hun spullen, geld en persoonlijke documenten achter laten.

Hoofdredacteur Irma Krat van tv-zender Verborgen Waarheid werd zondag ontvoerd en net als Simon Ostrovski vastgehouden in het gebouw van de staatsveiligheidsdienst SBU in Slovjansk. De 29-jarige Krat, die eerder deel uitmaakte van een zelfverdedigingsgroep op Maidan in Kiev, wordt er van beschuldigd dat zij verantwoordelijk is voor het martelen en vermoorden van een agent van de oproerpolitie Berkoet.

De politiechef van Slovjansk zou afgelopen zaterdag ontvoerd zijn. Er is geen bevestiging van, maar het is evenmin bekend waar luitenant-kolonel Oleg Prochorov zich nu bevindt. Ook over het lot van burgemeester Nelja Sjtepa van Slovjansk is niets bekend. Zij verdween afgelopen vrijdag nadat zij had geprobeerd in contact te komen met 'volksburgemeester' Ponomarev. Sjtepa steunde aanvankelijk de separatisten, maar trok dat enkele dagen later in. Maar dinsdag verscheen zij op de pro-Russische tv-zender Life News terwijl ze haar dank betuigde aan de Russische president Poetin. Mogelijk bevindt Sjtepa zich in één van de bezette gebouwen in Slovjansk.

De Oekraïense journalist Serhei Lefter werd op woensdag 16 april ontvoerd terwijl hij verslag deed van de gebeurtenissen in Slovjansk. Volgens sommige berichten bevindt ook hij zich in het SBU-gebouw in deze stad. Lefter zou beschuldigd worden van spionage en samenwerking met de Rechtse Sektor.

Artem Devnega zou zondag 13 april zijn opgepakt toen hij vanaf het balkon van zijn appartement in Slovjansk de gebeurtenissen op straat aan het filmen was. Het appartement bevindt zich tegenover het gebouw van de SBU.

Bron: Kyiv Post

Porosjenko kan aan één ronde genoeg hebben

Een nieuwe opiniepeiling in opdracht van het Nationaal Kiezerscomité wijst uit dat het aantal supporters van het onafhankelijke parlementslid Petro Porosjenko alsmaar groeit. Het begint er zelfs op te lijken dat hij bij de presidentsverkiezingen van zondag 25 mei aan één ronde genoeg heeft.

Porosjenko krijgt in de vandaag gepresenteerde peiling, uitgevoerd door vier bureaus, liefst 48,4 procent van de stemmen en dat is ten opzichte van twee weken geleden zo'n 8 procent meer.
Joelia Timosjenko van de Moederlandpartij staat tweede met 14 procent, gevolgd door Sergei Tigipko (ex-Partij van de Regios') met 7,4 procent en de officiële kandidaat van de Partij van de Regio's Michailo Dobkin met 6 procent.

Oleh Tiahnibok van de nationalistische Svoboda komt op 2,1 procent, terwijl Dimitro Jarosh van de ultra-nationalistische Rechtse Sektor op slechts 0,9 procent staat. Alleen Natalia Korolevska, de vorige minister van Sociale Zaken, scoort met 0,2 procent lager.

Dit zijn overigens wel de cijfers die betrekking op de mensen die zeker van plan zijn te gaan stemmen én die weten op wie. Maar liefst 44,3 procent van de deelnemers aan de peiling zeggen dat nog niet te weten. Wordt de mening van iedereen meegerekend, dus ook de mensen die nog niet weten of ze wel gaan stemmen, dan liggen de percentages lager: 38,7 procent voor Porosjenko en 8,6 procent voor Timosjenko, 2,5 procent voor Tigipko en 1,9 procent voor Dobkin.

Als Porosjenko en Timosjenko in een tweede ronde tegen elkaar uit komen, dan wil 49,3 procent op Porosjenko stemmen en 12,5 procent voor Timosjenko.

Bron: Interfax

Band The Nationaal annuleert alle concerten

De Amerikaanse band The National heeft de concerten van deze zomer in Rusland en Oekraïne geschapt. Op hun website en via sociale media geeft de groep aan dat de politieke spanningen in Rusland en Oekraïne de reden zijn waarom ze hun concerten daar annuleren. De concerten worden voorlopig niet verplaatst naar een latere datum. Fans die al een ticket kochten, krijgen dat terugbetaald.

Bron: DeStandaard