dinsdag 31 december 2019

Zelenski en Poetin willen volgende gevangenenruil

President Volodimir Zelenski heeft in een telefoongesprek met zijn Russische ambtgenoot Vladimir Poetin afgesproken dat een nieuwe gevangenenruil wordt voorbereid. Er moet zo snel mogelijk een nieuwe lijst komen met Oekraïense gevangenen, ook die op de door Rusland geannexeerde Krim, en van Russen die in Oekraïne gevangen zitten. Zondag werden 127 separatisten uitgewisseld tegen 76 Oekraïners die gevangen werden gehouden door de separatisten.

Bron: Unian

Oekraïne krijgt minimaal 6,2 miljard euro in vijf jaar

Er blijft nog jarenlang Russich aardgas via Oekraïne
naar Europa vloeien. Foto: open bron
Oekraïne gaat in de komende vijf jaar tenminste 6,2 miljard euro verdienen aan het transporteren van Russisch aardgas naar Europa. President Volodimir Zelenski heeft dat vandaag bekend gemaakt. In het eerste contractjaar, dat morgen in gaat, stuurt het Russische staatsenergiebedrijf Gazprom minimaal 65 miljard kubieke meter aardgas via het Oekraïense transportnet.

In de daaropvolgende vier jaar gaat het om minimaal 40 miljard kubieke meter aardgas. De partijen hebben een mogelijke verlenging met nog eens tien jaar afgesproken onder dezelfde voorwaarden. Dat biedt Oekraïne voor de komende jaren zekerheid over de inkomsten uit het gastransport. Daar was lange tijd onzekerheid over, aangezien Rusland hoopt dat de Nord Stream 2 snel in productie komt en Oekraïne vreesde dan buitenspel te worden gezet, met een jaarlijks inkomensverlies van ruim 2 miljard euro.

Eurocommissaris Maros Sefcovic reageert vandaag enthousiast op de definitieve ondertekening van het transportcontract. ''Door dit contract is een constante gaslevering voor Europa verzekerd.'' Sefcovic trad zelf een aantal keren als bemiddelaar op tussen Oekraïne en Rusland, aangezien ook de Europese Unie er belang bij had dat er voor de jaarwisseling een nieuw contract zou liggen.

Bronnen: Unian, 112.ua

maandag 30 december 2019

Separatisten houden nog zo'n 300 Oekraïners vast

De separatisten houden nog altijd zo'n 300 Oekraïners gevangen. Van een honderdtal is de identiteit bekend. Ze krijgen pakketjes van hun familie toegestuurd en de ontvangst daarvan is bevestigd door de detentiecentra waar ze zich bevinden. Valeria Loetkovska, de Oekraïense onderhandelaar in de werkgroep voor humanitaire kwesties in Minsk, heeft dat bekend gemaakt op een persconferentie.

''We blijven doorgaan met onderhandelen over hun vrijlating'', aldus Loetkovska. Slechts één op de drie gevangenen is in het bezit van een identiteitsbewijs, wat het er niet eenvoudiger op maakt om ze vrij te krijgen. Gisteren droeg Oekraïne 127 gevangenen over aan de door Rusland aangestuurde separatisten, die op hun beurt 76 Oekraïense gevangenen lieten gaan.

Bron: Ukrinform

Gazprom hoeft geen 6,6 miljard euro te betalen

De Oekraïense regering ziet af van nieuwe schadeclaims tegen het Russische staatsenergiebedrijf Gazprom. Ook hoeft Gazprom de boete van 6,6 miljard euro niet te betalen die in 2016 door de Oekraïense mededingingsautoriteit werd opgelegd vanwege het misbruiken van de monopoliepositie van het gasbedrijf.

Het akkoord werd vanmiddag ondertekend. Er lopen nog meerdere zaken bij het arbitragehof in Genève die nu allemaal door Oekraïne worden ingetrokken. Zaterdag maakte Gazprom nog 2,7 miljard euro over naar Naftogaz, het Oekraïense staatsenergiebedrijf. Het betreft een vergoeding omdat Gazprom jarenlang te hoge tarieven berekende aan Naftogaz.

De vergoeding werd eerder dit jaar toegekend door de arbitragecommissie van de Kamer van Koophandel in Stockholm. Toen onlangs een akkoord werd bereikt over een nieuw contract voor het transport van Russisch aardgas naar Europa werd ook meteen afgesproken dat de 2,7 miljard euro uiterlijk zondag zou worden betaald. Er is tot vanochtend in alle vroegte in Wenen onderhandeld over details van het nieuwe transportcontract dat op 1 januari in gaat en voor een jaar geldt, met een optie voor nog eens vier jaar tegen dezelfde voorwaarden.

Bronnen: Unian, Interfax

Zelenski: 'Vrijlaten agenten Berkoet moeilijk besluit'

President Volodimir Zelenski (midden) eerder in Zolote.
Foto: president.gov.ua
Het omstreden besluit om vijf agenten van de beruchte oproerpolitie Berkoet over te dragen aan de separatisten is president Volodimir Zelenski zwaar gevallen. Zeker na de gesprekken die hij onlangs nog had met familieleden van de Hemelse Honderd, de slachtoffers die in februari 2014 vielen door toedoen van de Berkoet.

Drie gevangenen zijn eerder veroordeeld voor het plegen van een dodelijke aanslag in Charkiv in februari 2015. Dit drietal werd op uitdrukkelijk verzoek van Rusland betrokken bij de gevangenenruil. Bij de aanslag tijdens een vredesmars vielen twee doden en vijftien gewonden.

''Ook al had ik honderd agenten van de Berkoet moeten uitleveren om één van onze mensen terug te krijgen, dan had ik het ook gedaan. Want ik heb ook gesproken met de families van de mensen die door de separatisten gevangen werden gehouden. We krijgen de mensen die we verloren niet terug, maar ik ziet het wel als mijn plicht als president om onze levende mensen terug bij hun families te brengen. Daarvoor ben ik naar Parijs gegaan, en ben ik dankbaar dat ik gehoor vond bij de andere leiders van de Normandische Vier.''

Bij de gevangenenruil van gisteren kwamen 76 Oekraïners vrij. Eigenlijk ging het om 81 mensen die gevangen werden gehouden door de door Rusland aangestuurde rebellen, maar vijf van hen besloten om in bezet gebied te blijven omdat hun gezinnen daar ook wonen. ''Ze kunnen allemaal de jaarwisseling meemaken, samen met hun ouders, gezinnen, kinderen en vrienden'', aldus Zelenski. Oekraïne droeg zelf 124 gevangenen over aan de separatisten.

Bron: Unian

zondag 29 december 2019

Gevangenenruil: 76 Oekraïners voor 127 rebellen

De door Rusland aangestuurde separatisten in de provincies Donetsk en Loehansk hebben vandaag 76 Oekraïense gevangenen geruild tegen 127 van hun eigen mensen. Veertien gevangenen weigerden terug te gaan naar de bezette gebieden. Ook vier Oekraïense gevangenen besloten daartoe, omdat ze bij hun gezinnen wilden blijven en mogelijk ook vanwege een eventuele vervolging als ze terug zouden zijn in regeringsgebied.

Het gaat namelijk om agenten van de voormalige oproerpolitie Berkoet die worden verdacht van betrokkenheid bij de dood van tientallen deelnemers aan de Majdan-opstand in de winter van 2013-2014.

De overdracht had plaats bij de doorlaatpost bij het dorp Majorsk in de provincie Donetsk. De gevangenenruil begon vanmorgen en werd aan het begin van de avond afgerond. De Oekraïense president Volodimir Zelenski en zijn Russische ambtgenoot Vladimir Poetin maakten de afspraak voor de gevangenenruil begin december tijdens het overleg van de zogenoemde Normandische Vier. Afgelopen week werd in Minsk een akkoord bereikt over de aantallen gevangenen die bij de ruil betrokken waren.

Bronnen: Unian, Interfax

maandag 23 december 2019

Gevangenenruil met Rusland flinke stap verder

Oekraïne en Rusland hebben vanmiddag een akkoord bereikt over welke gevangenen geruild gaan worden. Tijdens het overleg van de Normandische Vier twee weken geleden was alleen afgesproken dat er voor het einde van het jaar een wederzijdse gevangenenruil plaats zou hebben. Vorige week werd er in Minsk ook al wel over gesproken, maar werden de partijen het niet eens om welke gevangenen het precies zou gaan. Ditmaal ging het via een videoverbinding tussen de onderhandelaars wel goed.

''We zijn ontzettend blij dat we eindelijk de jongens thuis krijgen die we achter moesten laten in december 2017, de jongens die na Ilovajsk en Debaltseve vier jaar lang gevangen zijn gehouden, en die al die tijd niet eens met hun familieleden hebben kunnen praten'', aldus Valeria Loetkovska, woordvoerster van president Volodimir Zelenski.

Volgens Darka Olifer, woordvoerster van oud-president Leonid Koetsjma, wordt nu de laatste hand gelegd aan de lijsten met gevangenen die worden vrijgelaten. Verdere details over de ruil worden door haar vooralsnog niet gegeven, om te voorkomen dat er op het laatste moment toch nog een kink in de kabel komt.

Bron: Unian
Prisoners to be swapped before year-end, Ukrainian delegation in Minsk says 18:45, 23 December 2019 Politics 106 0 No details have been disclosed on the formula or date of the exchange. At the previous meeting of the TCG, swap lists had not been approved /president.gov.ua At the previous meeting of the TCG, swap lists had not been approved /president.gov.ua Participants in the Trilateral Contact Group (TCG) on Donbas settlement have agreed on the mutual release of held persons to be held before the end of the year. "Finally, an agreement was reached on the mutual release of [held] persons before the end of this year, as, in fact, was agreed during the Paris summit in the Normandy format," Ukraine's envoy to the humanitarian subgroup in Minsk, Valeria Lutkovska, reported, according to the Presidential Office's press service. "And we rejoice because we can finally take from the illegal captivity those of our guys who could not be taken back in December 2017, those guys who have been held for four years after Ilovaisk and Debaltseve, and who for four years have even had no opportunity to talk with their families,” said Lutkovska. She says that at the moment, the swap lists are being finalized, and called on media not to manipulate the incoming reports: "Behind this procedure of mutual liberation is people's fate." The report on the agreement reached was also confirmed by Darka Olifer, press secretary for Ukraine's envoy to TCG, ex-president Leonid Kuchma. "During the video conference of the Trilateral Contact Group, an agreement was reached on the mutual release of held persons before the end of the year, as stipulated by the outcome of the summit of the Normandy Four leaders held in Paris," the spokeswoman said. Read alsoRussia names condition for prisoner swap She did not provide any other details, in particular regarding the formula or date of the exchange. As UNIAN reported earlier, on December 18, at the previous meeting of the TCG in Minsk, the updated swap lists had not been approved by the sides, according to Minister of Foreign Affairs of Ukraine Vadym Prystaiko. Ukraine's envoy to the humanitarian subgroup, Valeria Lutkovska, said at the last moment tentative agreements had been severed by "LPR" militants. If you see a spelling error on our site, select it and press Ctrl+Enter

Read more on UNIAN: https://www.unian.info/politics/10806917-prisoners-to-be-swapped-before-year-end-ukrainian-delegation-in-minsk-says.html

Acht aanvallen: soldaat gedood, ook gewonde

Een Oekraïense soldaat is gisteren gedood bij één van de acht aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. Ook raakte een soldaat gewond. De rebellen schoten met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren op legerposities bij de stad Krasnohorivka en de dorpen Piski, Talakivk, Vasilivka, Krimske, Novoloehanske en Novhordske.

De separatisten in Loehansk spreken van twee aanvallen van het Oekraïense leger op hun posities bij de dorpen Nizhneje Lozovoje en Zhelobok. Er zou geschoten zijn met 82 millimeter mortieren mitralleurs, artilleriegeweren en vanuit pantserwagens. De separatisten in Donetsk maken geen melding van aanvallen.

Bronnen: Unian, DAN, Lugansk Media Centre

zaterdag 21 december 2019

Rusland sluit Krimbrug vanwege 'werkzaamheden'

Rusland sluit de Straat van Kertsj gedurende vier dagen af ''vanwege werkzaamheden''. De afsluiting gaat om middernacht in. ''Schepen worden afgeraden om zich naar de omgeving van de Krimbrug te begeven'', staat er te lezen in een verklaring van het Russische ministerie van Transport. De Straat van Kertsj verbindt de Zee van Azov met de Zwarte Zee.

Het lijkt er volgens hoofdredacteur Andriej Klimenko van BlackSeaNews echter meer op dat de afsluiting van de waterweg te maken heeft met de officiële opening door president Vladimir Poetin van de spoorverbinding vanaf de geannexeerde Krim naar het Russische vasteland.

Poetin opent maandag de spoorbrug en dinsdag rijdt de eerste trein er overheen. In mei vorig jaar werd de brug voor het autoverkeer geopend, eveneens door de Russische president.

Bron: Unian

Nieuw transportcontract aardgas geldt voor vijf jaar

Het nieuwe contract voor het transport van Russisch aardgas via Oekraïne naar Europa geldt voor de komende vijf jaar, met een mogelijke verlenging met nog eens tien jaar onder dezelfde voorwaarden. Gazprom garandeert dat er volgend jaar minstens 65 miljard kubieke meter aardgas wordt aangeleverd en in de jaren 2021-2024 minimaal 40 miljard kubieke meter.

Minister Oleksiej Orzhel van Energie en Milieubescherming heeft dit vanmiddag gezegd op een persconferentie. In 2017 ging 93 miljard kubieke meter door Oekraïne naar Europa, vorig jaar was dat 87 miljard kubieke meter. Oekraïne verdient jaarlijks zo'n 2,5 miljard euro aan het gastransportsysteem.

Tijdens de onderhandelingen tussen Oekraïne en Rusland eergisteren in Berlijn is ook overeen gekomen dat Gazprom 2,7 miljard euro aan Naftogaz betaalt, waarmee wordt voldaan aan de uitspraak van de arbitragecommissie van de Kamer van Koophandel in Stockholm. Het geld moet voor volgende week zondag zijn overgemaakt.

De Oekraïense regering is bereid een claim van 6,7 miljard euro te laten vallen. Het gaat om een boete die is opgelegd door de Oekraïense Mededingingsautoriteit, vermeerderd met de nodige rente en extra boetes vanwege het in gebreke blijven van Gazprom.

Bronnen: Interfax, Unian, Ukrinform

Tien aanvallen, twee Oekraïense soldaten gewond

Twee Oekraïense soldaten zijn gisteren gewond geraakt bij aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. De ene soldaat raakte gewond bij een beschieting, de andere toen hij door een verrekijker naar rebellen keek en er met een laserstraal in zijn ogen werd geschenen. Er waren tien aanvallen.

De rebellen schoten met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren op legerposities bij de stad Svitlodarsk, de kolenmijn Boetivka en de dorpen Choetir Vilni, Shoemi, Krimske, Nevelske, Slavne, Kamjanka en Vasilivka. Na middernacht was het rustig langs de hele frontlijn.

Bron: Unian

Offshorebedrijf trekt zich terug van Nord Stream 2

Het tracé van de Nord Stream 2.
Het Nederlands-Zwitserse offshorebedrijf Allseas stopt voorlopig het werk aan de Nord Stream 2 gaspijpleiding. In een korte verklaring noemt het bedrijf de dreigende Amerikaanse sancties als reden. De sancties werden deze week met een ruime marge aangenomen door de Amerikaanse Senaat en vandaag geïmplementeerd door Trump. De Amerikaanse president is net als zijn voorganger Obama groot tegenstander van het Russische project. Trump heeft de sancties afgelopen nacht bekrachtigd.

Door de Amerikaanse sancties komen Europese bedrijven die werken aan het project op een zwarte lijst, waardoor ze geen zaken meer mogen doen in de VS. Allseas zou worden getroffen omdat het bedrijf de pijpleiding in de Oostzee installeert. Het miljardenproject zou halverwege volgend jaar operationeel moeten zijn. Of die planning in gevaar komt door de beslissing van Allseas is niet bekend.

Voor Nord Stream 2 werkt het Russische staatsbedrijf Gazprom samen met Europese energiebedrijven, waaronder Shell. Bij de aanleg van de omstreden gaspijplijn zijn ook de Nederlandse bedrijven Boskalis en Van Oord betrokken.

Algemeen directeur Andriej Koboljev van het Oekraïense bedrijf Naftogaz zei gisteren dat de bereidheid van Rusland om op de valreep een nieuw contract af te sluiten voor het transporteren van aardgas via Oekraïne naar Europa volgens hem te maken heeft met de Amerikaanse sancties. ''Onze gesprekspartners hebben serieuze zorg om deze sancties. Ik weet zeker dat de lobbyisten van Gazprom alles in het werk hebben gesteld om het Senaatsbesluit tegen te houden'', merkte Koboljev op in een interview met Radio NV.

Vanmiddag worden de details bekend gemaakt van het akkoord dat Oekraïne en Rusland eergisteren in Berlijn hebben gesloten. President Volodimir Zelenski kondigt dit vanmorgen aan op zijn Facebookpagina.

Bronnen: NOS, Interfax, Unian

vrijdag 20 december 2019

'Rusland wil Oekraïne 2,7 miljard euro betalen'

Er is een principe-akkoord over het gastransport bereikt.
Foto: open bron.
Rusland heeft aangeboden om Oekraïne een schadevergoeding aangeboden van maar liefst 2,7 miljard euro. Dat meldt het Britse persagentschap Reuters op basis van informatie van iemand die betrokken was bij de onderhandelingen van gisteren in Berlijn over een nieuw contract voor het Russische gastransport via Oekraïne naar Europa.

Het gaat om de 2,7 miljoen die Rusland op basis van een uitspraak van de arbitragecommissie van de Kamer van Koophandel in Stockholm verschuldigd is aan Oekraïne, omdat in het verleden te veel in rekening is gebracht voor aardgasleveranties.

Het is niet duidelijk of het geld wordt overgemaakt of dat Rusland voor dit bedrag aardgas aan Oekraïne gaat leveren. De Oekraïense premier Oleksiej Hontsjaroek gaf vorige week al te kennen dat dit laatste ook een optie is. Rusland heeft al sinds begin 2015 geen aardgas meer aan Oekraïne geleverd.

Het is Reuters niet gelukt om het nieuws over de schadevergoeding bevestigd te krijgen. Zowel de ministeries van Buitenlandse Zaken van beide landen als Gazprom en Naftogaz weigeren commentaar te geven. Gisteravond werd een principe-akkoord gesloten over het gastransport naar Europa. Het wachten is nu op de instemming van zowel Kyiv als Moskou. Het is vijf voor twaalf, want het huidige transportcontract loopt met de jaarwisseling af.

Bron: Unian

Stemming moet over bij 'pianostemmen' parlement

Het zogenoemde pianostemmen in het parlement wordt voortaan bestraft met een flinke boete. Het parlement heeft hier gistermiddag zelf toe besloten. Met 'pianostemmen' wordt bedoeld dat parlementsleden langs de stemkastjes van afwezige collega's rennen om in hun plaats te stemmen. Een al jaren veel voorkomende praktijk.

Voortaan worden videobeelden van de stemmingen gemaakt. Blijkt daaruit dat toch één of meer parlementariërs voor afwezige collega's hebben gestemd, dan wordt de stemming ongeldig verklaard en moet die over worden gedaan. Bij het parlement geaccrediteerde journalisten kunnen er ook melding van maken, maar dan moeten ze wel een foto of videobeelden laten zien.

Bron: Unian

Geen staakt-het-vuren, wel rustiger in Oost-Oekraïne

Het was gisteren vrijwel overal rustig langs de frontlijn, met slechts één aanval van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. Er werd net granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren geschoten op soldaten bij het dorp Trojtske. Aan Oekraïense zijde bleef iedereen ongedeerd. Na middernacht waren er twee aanvallen met zware mitrailleurs en geweervuur, gericht tegen de legerposities bij de dorpen Nevelske en Slavne.

De separatisten in Donetsk hebben het echter over acht aanvallen van het Oekraïense leger op hun posities bij de dorpen Spartak en Michailovka alsook bij de waterfiltratiefabriek Donetsk. Er zou geschoten zijn vanuit pantserwagens en met 82 en 120 millimeter mortieren, granaatwerpers en artilleriegeweren. Volgens de separatisten in Loehansk was er één aanval vanuit pantserwagens op rebellen bij het dorp Donetski.

Bronnen: Unian, DAN, Lugansk Media Centre

Hrivna opnieuw naar record: 25,97 uah/euro

Dag na dag stijgt de hrivna in waarde. Dat wil zeggen: telkens wordt een nieuw record gevestigd. De Oekraïense munt staat vandaag 25,98 hrivna voor een euro en 23,37 hrivna voor een dollar. In januari 2016 had de hrivna voor het laatst deze waarde. Gisteren sloot de geldmarkt met 25,80/25,92 hrivna voor een euro en 23,28/23,31 voor een Amerikaanse dollar.

De hrivna werd vorige maand 3,4 procent meer waard ten opzichte van de dollar, sinds begin dit jaar gaat het zelfs om 13,4 procent.

Bron: Unian

donderdag 19 december 2019

Principe-akkoord gastransport Oekraïne en Rusland

Het is op de valreep toch tot een akkoord gekomen tussen Oekraïne en Rusland. Er is in principe overeenstemming over een nieuw contract voor het transporteren van Russisch aardgas via Oekraïne naar Europa. Eurocommissaris Maross Sefcovic maakte dat zojuist bekend op een gezamenlijke persconferentie met de energieministers van beide landen, Oleksiej Orzhel en Alexander Novak.

''Het was een lange dag waarop intensief is onderhandeld'', legde Sefcovic uit. De onderhandelaars kwamen vanmiddag onder zijn leiding bijeen in Berlijn. Volgens Sefcovic is er een akkoord op alle hoofdpunten bereikt. ''Wat erg goed, positief nieuws is voor Europa, voor Rusland, voor Oekraïne, voor de gasmarkt en voor de inwoners van alle landen.''

Het akkoord moet nog worden bekrachtigd door de regeringen in Kyiv en Moskou. Meer dan dat er een principe-akkoord ligt, werd vanavond niet bekend gemaakt. Het huidige transportcontract loopt af met de komende jaarwisseling. Zonder nieuw contract zou de Europese energievoorziening in gevaar kunnen komen.

Bron: Unian

Poetin: wapens separatisten afkomstig 'van landen die met ze sympathiseren'

De Russische president Vladimir Poetin.
De Russische president Vladimir Poetin ontkende tijdens zijn jaarlijkse lange persconferentie maar weer eens dat zijn land soldaten naar Oost-Oekraïne stuurt. Ook de wapens waarover de separatisten daar beschikken komen niet uit Rusland maar uit landen ''die met ze sympathiseren'', terwijl van Russische soldaten in de Donbas geen sprake is.

''Ik krijg met grote regelmaat de vraag: waar krijgen zij hun tanks en zware artillerie vandaan? Er zijn tal van plaatsen waar conflicten en oorlogen worden uitgevochten, compleet met tanks en artillerie. Er zijn kennelijk landen en organisaties die met ze sympathiseren, maar het zijn hun eigen wapens'', merkte Poetin op.

Oekraïne stelt als één van de voorwaarden voor het houden van verkiezingen in de bezette delen van de Donbas dat de buitenlandse troepen - lees: Russische - daar worden weggehaald. Maar, aldus Poetin, ''er zijn helemaal geen buitenlandse troepen, alleen lokale zelfverdediging, bestaande uit inwoners''.

Bron: Unian

Dit jaar al 174 soldaten gedood, 577 gewonden

Sinds begin dit jaar zijn al 97 Oekraïense soldaten gesneuveld in de Donbas. Ze werden vooral het slachtoffer van sluipschutters, landmijnen, mortieren en granaten. Ook raakten 499 soldaten gewond bij aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen. Niet alleen bij aanvallen vielen er slachtoffers, want nog eens 77 soldaten kwamen om door onder meer verkeersongelukken en onzorgvuldig wapengebruik. Daardoor raakten ook nog eens 78 soldaten gewond.

Het totale aantal doden komt daarmee op 174, het aantal gewonden op 577. Vorig jaar werden 110 soldaten gedood, in 2017 waren dat er 198.

Bron: Unian

Tsemach beklaagt zich over Oekraïne én Nederland

Vladimir Tsemach.
De van betrokkenheid bij het neerschieten van vlucht MH17 verdachte separatist Vladimir Tsemach heeft een klacht ingediend bij het Europese Hof voor de Mensenrechten (ECHR) tegen zowel Oekraïne als Nederland. Volgens zijn advocaat Anatoli Koetsjeren beklaagt Tsemach zich over de omstandigheden waaronder hij in Kyiv gevangen werd gehouden na zijn arrestatie halverwege juli. Hij zou onder zware psychische druk zijn gezet.

Koetsjeren zegt ook dat de uitlevering van Tsemach aan Rusland vraagtekens oproept, aangezien hij de Oekraïense nationaliteit heeft en daardoor formeel niet uitgeleverd kan worden. Tsemach werd op 7 september in het kader van een gevangenenruil naar Rusland gebracht. Hij is intussen terug in het bezette deel van de provincie Donetsk. Het is niet duidelijk wat zijn klacht tegen Nederland behelst.

Bron: 112.ua

Rebellen doden inwoner stadje Marjinka bij aanval

Een inwoner van het stadje Marjinka is gisteren gedood bij één van de aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen. De man werd geraakt door een kogel uit een geweer. Op weg naar het ziekenhuis overleed hij. Een Oekraïense soldaat raakte elders gewond. Er waren zeven aanvallen met pantserwagens, granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweervuur op legerposities bij Marjinka en de dorpen Novoloehanske, Berezove en Vodiane.

De separatisten in Donetsk spreken van zes aanvallen van het Oekraïense leger op hun posities bij Troedovska Collieri, Jasne, Dolomitne en Leninske. Er zou geschoten zijn met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers, artilleriegeweren en vanuit pantserwagens. De separatisten in Loehansk melden twee aanvallen met 82 millimeter mortieren en pantserwagens op rebellen bij het dorp Froenze en de buurtschap Holoebovske.

Bronnen: Unian, DAN, Lugansk Media Centre

Hoop op kerstbestand Donbas is alweer vervlogen

Minister Vadim Pristajko.
Minister Vadim Pristajko van Buitenlandse Zaken zegt dat het niet is gelukt om tot een akkoord te komen over een nieuw staakt-het vuren, zoals de Russische president Vladimir Poetin vorige week maandag tijdens het overleg van de Normandische Vier nog beloofde. Er werd gisteren in Minsk slechts besloten om het staakt-het-vuren van juli - het oogstbestand - te handhaven en daar meer werk van te maken.

Dat is weinig hoopvol, want sinds die maand zijn er alleen al veertig burgers om het leven gekomen in Oost-Oekraïne. ''We hadden juist goede hoop na de toezegging van Poetin. Hij deed dat eerder ook al eens en toen viel er gedurende 25 dagen geen enkel schot. We hadden er ook ditmaal op gerekend dat de Russische president zijn invloed zou uitoefenen, maar dat is dus niet het geval'', aldus Pristajko.

Het was juist de bedoeling dat het nieuwe kerstbestand morgen of overmorgen in zou gaan.

Bron: Unian

Directeur Naftogaz: 'Hoop vervliegt met de minuut'

De kans dat het nog tot een akkoord komt met Gazprom over een nieuw transportcontract wordt door algemeen directeur Andriej Koboljev van Naftogaz uiterst klein geacht. ''En die wordt met de minuut kleiner'', aldus Koboljev. Toch wordt er vandaag weer onderhandeld door beide partijen. Ditmaal in Berlijn, maar opnieuw met Eurocommissaris Maros Sefcovic als bemiddelaar.

Sefcovic praat voorafgaand aan de nieuwe onderhandelingsronde met Peter Altmaier, de Duitse minister van Economische Zaken. Duitsland is weliswaar geen partij bij de onderhandelingen over een nieuw contract voor transport van Russisch aardgas naar Europa, maar de Duitse regering is voorstander van de aanleg van de Nord Stream 2.

Deze pijplijn brengt via de Baltische Zee Russisch aardgas direct naar Noord-Duitsland. De Nord Stream 2 is nog in aanleg, maar eenmaal gereed maakt die het Oekraïense transportsysteem goeddeels en mogelijk zelfs helemaal overbodig. Dat gaat Oekraïne vermoedelijk meer dan 2 miljard euro per jaar aan inkomsten schelen. Het verklaart ook waarom Rusland weinig haast maakt met het afsluiten van een nieuw tienjarig contract. Het huidige contract loopt met de jaarwisseling af.

Bronnen: Unian, Interfax

woensdag 18 december 2019

Minister: 'Oekraïne kan over drie jaar zonder IMF'

Oekraïne kan het volgens minister Oksana Markarova over drie jaar wel af zonder de steun van het Internationaal Monetair Fonds (IMF). ''Het nieuwe steunprogramma loopt over drie jaar. Op het ministerie spreken we al van het 'laatste programma'. We gaan dat niet halverwege afbreken. Na die drie jaar blijven we wel samenwerken met het IMF, maar dan als een land dat geen nieuwe lening meer nodig heeft'', zei Markarova gisteravond in een politieke talkshow op televisie.

''Als we nu kijken naar de periode 2019-2021, dan zien we flinke pieken waar we rente en terugbetalingen moeten voldoen. Het gaat dan om grote leningen die we in de afgelopen jaren echt nodig hadden. De situatie is nu anders: onze schuldenlast loopt sterk terug, terwijl we er alles aan doen om de economie te laten groeien'', aldus de minister.

Vandaag werd duidelijk dat de regering en de Nationale Bank voor de opdracht staan om in de periode 2020-2022 maar liefst 21,6 miljard euro aan rente en aflossing van leningen in buitenlandse valuta moeten voldoen. De Nationale Bank gaat er vanuit dat de staatsschuld eind volgend jaar uit komt op 50 procent van het bruto nationaal product en een jaar later op 48 procent.

Bronnen: Interfax, Unian

Van 450 naar 300 parlementsleden, het kán

Het Constitutionele Hof oordeelt positief over het voorstel om artikel 76 van de grondwet te wijzigen en in plaats van 450 parlementsleden na de volgende verkiezingen over een kleine vijf jaar nog maar 300 parlementariërs aan te wijzen. De grondwetswijziging is het initiatief van Dienaar van het Volk, de partij van president Volodimir Zelenski. Het parlement vroeg het Constitutionele Hof begin september over een oordeel over het voorstel.

Bron: Unian

'Smokkelpraktijken kosten de staat 9 miljard euro'

Smokkelpraktijken in combinatie met corruptie bij de douane kost de Oekraïense overheid jaarlijks minstens 9 miljard euro aan gemiste belastinginkomsten. Tot die conclusie komt de belastingdeskundige Andriej Hmirin als hij de uitkomsten beziet van berekeningen door meerdere experts op dit terrein.

''Ze komen allemaal met andere cijfers, maar ze zijn het er wel over eens dat het om tenminste 9 miljard euro gaat. Officiële cijfers geven aan dat er vorig jaar voor 27 miljard hrivna (1 miljard euro) aan accijnzen binnen kwamen via de douane, oftewel 3 procent van de totale inkomsten van de overheid. Ook werd voor 295,4 miljard hrivna (11,3 miljard euro) aan BTW geïnd door de douane. Al met al was de douane goed voor 40,2 procent van de overheidsinkomsten in 2018, ondanks de gemiste inkomsten door smokkelpraktijken.

Bron: Unian

Rusland stuurt weer militair konvooi naar Donbas

Rusland heeft stiekem een konvooi met pantserwagens, artillerie en legertrucks naar Oost-Oekraïne gestuurd. Ook zou zo'n 3.000 ton dieselolie per spoor zijn aangevoerd, aldus een woordvoerder van het ministerie van Defensie. Militaire inlichtingendiensten constateerden vorige week ook dat er meer soldaten en technisch materieel naar de door de separatisten bezette gebieden is gestuurd. Rusland zou daar ook nieuwe wapens en materieel uitproberen.

Los van de bevindingen van de Oekraïense inlichtingendiensten zagen waarnemers van de OVSE dat de door Rusland aangestuurde rebellen over maar liefst 22 mobiele raketinstallaties beschikken bij Chroestalniej, op 56 kilometer ten zuidwesten van de bezette stad Loehansk. Het zou gaan om 122 millimeter Grads.

Bron: Unian

Oekraïense soldaat gedood, zeven aanvallen

Militaire situatie gisteren. Klik op de afbeelding voor een
grotere versie. Bron: Oekraïense ministerie van Defensie.
Een Oekraïense soldaat is gisteren om het leven gekomen bij één van de zeven aanvallen die de door Rusland aangestuurde rebellen deden op het leger. De rebellen schoten vanuit pantserwagens en met granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren op de legerposities bij het stadje Marjinka en de dorpen Novoloehanske, Krimske, Travneve en Sjirokine.

De separatisten in Donetsk melden acht aanvallen van het Oekraïense leger op hun posities bij zeven dorpen en buurtschappen in de omgeving van de steden Donetsk, Horlivka en Marioepol. Er zou geschoten zijn met 82 en 120 millimeter mortieren, granaatwerpers en geweren. Uit Loehansk is er geen melding van aanvallen.

Bronnen: Unian, DAN, Lugansk Media Centre

Driekwart inzittenden doet in auto geen gordel om

Ruim driekwart van alle automobilisten en hun passagiers dragen geen autogordel. Dat blijkt uit een peiling van het Centrum voor Democratie en Wetgeving (Cedem). De boete is met 51 hrivna (1,95 euro) uitzonderlijk laag, terwijl allerlei theorieën de ronde doen waarom het niet nodig is of zelfs gevaarlijk om een gordel om te doen.

Zo wordt verondersteld dat de gordel iemand kan belemmeren om uit de auto te komen na een botsing, vormen de airbags voldoende bescherming en zou het wettelijk niet verplicht zijn voor passagiers op de achterbank om de gordel om te doen. Wel doen steeds meer inzittenden een autogordel om. In 2017 ging het nog maar om 17 procent, terwijl dat vorig jaar groeide naar 23 procent.

Bron: Ukrinform

dinsdag 17 december 2019

Rellen bij parlement: 17 agenten raken gewond

Zeventien politiemensen zijn vanmiddag gewond geraakt bij ongeregeldheden bij het parlementsgebouw. De politie arresteerde 26 betogers. Het ging mis toen de politie een poging verijdelde van aanhangers van het Nationaal Korps om een tent op te zetten. De aanhangers van deze extreem-rechtse beweging reageerden door met stokken te slaan en stenen te gooien. Ook werd groen ontsmettingsmiddel naar de agenten gegooid. De politiemensen maakten daarop gebruik van traangas om de betogers te verdrijven. Zestien betogers raakten gewond volgens het Rode Kruis dat eerste hulp verleende.

Er waren vier betogingen tegelijkertijd. Die tegen de landhervorming - het vrijgeven van de verkoop van landbouwgrond na achttien jaar - trok met een kleine 2.000 betogers de meeste aandacht. Het waren niet alleen aanhangers van het Nationaal Korps, maar ook van de nationalistische partij Svoboda, de Moederlandpartij (van Joelia Timosjenko) en de Agrarische Partij. Er waren vandaag ook straatprotesten in de provincies Odesa, Lviv, Charkiv en Chmelnitski, waar betogers snelwegen blokkeerden.

De landhervorming ligt gevoelig in Oekraïne. Recente peilingen hebben uitgewezen dat driekwart van de bevolking er op tegen is dat landbouwgrond volgend najaar vrijelijk verkocht kan worden. Mogelijk krijgen ook buitenlanders die deelnemen in een Oekraïens bedrijf vanaf 2024 de mogelijkheid om landbouwgrond te kopen.

Het wetsvoorstel om de verkoop van agrarische grond vrij te geven komt van president Volodimir Zelenski's partij Dienaar van het Volk. Het voorstel is in eerste aanleg aangenomen, maar deze week debatteert het parlement over amendementen.

Dat gaat nog niet zo eenvoudig, want de ochtendsessie van het parlement werd voortijdig afgebroken voor overleg in kleinere kring, en zo ging het ook met de avondsessie die door voorzitter Dmitri Razoemkov wel werd geopend maar meteen ook weer afgesloten. De tijd begint intussen te dringen, want nog deze week moet de kogel door de kerk.

Bronnen: 112.ua, Hromadske, Unian, Ukrinform

Twee agenten gewond, veel arrestaties in Kyiv

Twee politiemensen zijn vanmiddag gewond geraakt nadat ze slaags raakten met betogers bij het parlementsgebouw. Er zouden tientallen betogers zijn opgepakt. Het is nog onduidelijk of er ook gewonden zijn gevallen onder de betogers. De grootste problemen ontstonden toen de politie tenten van de extreem-rechtse beweging Nationaal Korps wilden verwijderen.

Er waren vandaag duizenden mensen op de been in de hoofdstad Kyiv. Bij het parlementsgebouw werd door vier groepen gedemonstreerd tegen het vrijgeven van de verkoop van landbouwgrond, de te hoge invoerrechten voor buitenlandse auto's, wijziging van de discriminatiewetgeving en wijziging van de arbeidswetten.
Bron: RFE/RL

Video: protest bij parlement, politie grijpt in

Vijf aanvallen, opnieuw raakt een soldaat gewond

Opnieuw is een Oekraïense soldaat gewond geraakt bij een aanval van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. De rebellen voerden vijf aanvallen uit en schoten met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren op legerposities bij de dorpen Krimske, Verchniotorestke, Pavlopil, Sjirokine en de kolenmijn Boetivka. Na middernacht was er nog een aanval op soldaten bij het dorp Novoloehanske, waarbij granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren werden gebruikt.

De separatisten in Donetsk spreken van tien aanvallen van het Oekraïense leger. Hun posities bij Troedovska Collieri, Mineralne, Alexandrivka, Michailivka, Sjirokaja Balka, Bezimenne, Dzerzhinkse, Leninske en Naberezhne zouden zijn beschoten met 122 millimeter houwitsers, 82 en 120 millimeter mortieren, granaatwerpers en artilleriegeweren. Ook zouden pantserwagens door het leger zijn ingezet tegen de rebellen.

De separatisten in Loehansk melden een enkele aanval. Rebellen bij het dorp Smeloje zouden vanuit een pantserwagen zijn beschoten.

Bronnen: Unian, DAN, Lugansk Media Centre

Betoging bij parlementsgebouw loopt uit de hand

Bij een demonstratie tegen het vrijgeven van de verkoop van landbouwgrond is het er vanmorgen heet aan toe gegaan bij het parlementsgebouw. Er werd met stokken, stenen en flessen gegooid, maar ook werd door de betogers traangas gebruikt tegen de politie die probeerde ze in bedwang te houden. Volgens een verslaggever van 112.ua werd ook een harde knal gehoord in de menigte, maar is het onduidelijk wat de oorsprong daarvan is.

Televisiezender Hromadske meldt dat betogers en politie met elkaar in aanvaring kwamen toen de politie wilde verhinderen dat aanhangers van het extreem-rechtse Nationaal Korps tenten bij het parlementsgebouw wilden opzetten. Zo wist deze radicale groepering het initiatief in handen te nemen, want in oorsprong is het een betoging van boeren. In acht provincies protesteren vandaag boeren tegen het opheffen van het zogenoemde moratorium, dat sinds 2001 geldt.

Het parlement heeft in de eerste lezing al ingestemd met het opheffen van het verkoopverbod op landbouwgrond. Momenteel wordt gediscussieerd over aanpassingen van het wetsvoorstel. Nog voor het kerstreces wordt de tweede, definitieve stemming verwacht.

Bron: 112.ua

'Oorlog Oost-Oekraïne eiste al 40.000 slachtoffers, waaronder 14.000 doden'

De oorlog in Oost-Oekraïne heeft inmiddels ruim 14.000 dodelijke slachtoffers geëist. In totaal zijn sinds april 2014 al meer dan 40.000 mensen gewond of gedood door het oorlogsgeweld en hebben 1,5 miljoen inwoners van de Donbas elders een veilig heenkomen gezocht. Dat zegt het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring die is uitgegeven omdat het 45 jaar geleden is dat de algemene vergadering van de Verenigde Naties een motie aannam waarin de definitie van 'geweld' werd vastgelegd.

''Het wapengeweld van de Russische Federatie tegen Oekraïne heeft voor een enorme toename van slachtoffers gezorgd. Volgens internationale organisaties gaat het om meer dan 40.000 mensen, waarvan er ruim 14.000 zijn gedood'', valt in de verklaring te lezen. Het ministerie wijst ook op het systematische karakter van oorlogsmisdrijven en misdrijven tegen de menselijkheid op zowel de door Rusland geannexeerde Krim en in de bezette delen van de provincies Donetsk en Loehansk.

Bron: 112.ua

Huishoudens verbruiken 6 procent minder aardgas

De Oekraïense huishoudens hebben in de afgelopen elf maanden 6 procent minder aardgas verbruikt, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Toch is niet echt sprake van een dalende lijn, want er valt ten opzichte van dezelfde elf maanden in 2017 een groei van 1,3 procent te zien. Volgens het gastransportbedrijf Oekrtransgaz verbruikten de huishoudens dit jaar tot en met november al 22,7 miljard kubieke meter aardgas.

Bron: Unian

maandag 16 december 2019

Duits parlementslid AfD wil separatisten mee laten praten met Normandische Vier

Het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken is er fel op tegen dat de separatisten aan kunnen schuiven bij het volgende overleg van de Normandische Vier. De Duitse parlementariër Ulrich Oeme (Alternative für Deutschland) opperde dit gisteren. Oeme maakt ook deel uit van de parlementaire vergadering van de Raad van Europa.

''Een erg belangrijke partij, de vertegenwoordigers van bepaalde delen van de provincies Donetsk en Loehansk, ontbreekt aan de onderhandelingstafel. Daarom heb ik voorgesteld om de volksrepublieken daar mee te laten praten'', aldus Oeme, die ook deel uitmaakt van de parlementaire vergadering van de Raad van Europa. Hij overweegt daar een motie in te dienen als hij daarvoor tenminste twintig handtekeningen van medestanders weet te verkrijgen.

Er is geen denken aan dat Oekraïne de separatisten aan de onderhandelingstafel wil spreken. ''Wij keuren elke poging ten sterkste af om de vertegenwoordigers van de zogenaamde volksrepublieken mee te laten praten. Ook al wordt dit gebracht als een poging om te bemiddelen, het draagt op geen enkele wijze mee aan het vinden van een oplossing. Integendeel, dit is schadelijk en alleen maar bedoeld om de Russische misdragingen jegens ons land en tegen de internationale regels te rechtvaardigen'', reageert woordvoerster Katerina Zelenko van het ministerie.

Bron: Interfax

Orthodoxe kerkleider wil kerkelijke kalender (nog) niet aanpassen

Als de meeste Oekraïense orthodoxe gelovigen er voor zijn, dan wil metropoliet Epifanius zich inzetten voor het aanpassen van de kerkelijke kalender, waardoor Kerst niet meer op 7 januari wordt gevierd maar op 25 december. De leider van de Orthodoxe Kerk van Oekraïne zei dit op een persconferentie naar aanleiding van een bisschoppenconferentie. Hij ziet er de voordelen wel van in, maar hij wil zich de vingers er voorlopig niet aan branden.

De oosters-orthodoxe kerken in Oekraïne (en Rusland) hanteren de juliaanse kalender die dertien dagen achter loopt op de gregoriaanse kalender. Andere oosters-orthodoxe kerken gebruiken echter al de gregoriaanse kalender. In Oekraïne werd enkele jaren geleden al besloten om ook 25 december als officiële feestdag aan te wijzen om gelovigen van kerken die wel de gregoriaanse kalender hanteren ter wille te zijn.

Bron: 112.ua

'Verlaging gasprijs per 1 januari heel goed mogelijk'

De Oekraïense huishoudens betalen nu al 20 procent minder.
Er zit opnieuw een verlaging van de aardgasprijs voor de huishoudens per 1 januari aan te komen, meent energiedeskundige Ivan Nadein. Voorwaarde is wel dat Gazprom en Naftogaz tot een nieuw langjarig contract komen voor het transport van Russisch aardgas naar Europa. Er wordt nog altijd over onderhandeld en Naftogaz heeft vanmiddag te kennen gegeven dat berichten over een akkoord voorbarig zijn.

Nadein constateert dat met een nieuw akkoord de gasprijs een kwart onder de Europese marktprijs komt te liggen. Hij gaat er dan wel vanuit dat Oekraïne het aanbod van de Russische president Vladimir Poetin accepteert en Russisch aardgas inkoopt tegen een 25 procent lagere prijs. Begin deze maand ging de gasprijs voor de Oekraïense huishoudens met 12,7 procent omlaag, waardoor het aardgas dit jaar al 20 procent goedkoper is geworden.

Er is natuurlijk ook nog altijd een scenario mogelijk waarin Gazprom en Naftogaz niet tot een akkoord komen. Dan moet juist rekening worden gehouden met een hogere gasprijs vanwege schaarste op de Europese markt, terwijl Oekraïne dan ook niet kan profiteren van het aanbod om Russisch aardgas in te kopen tegen een prijs die een kwart lager ligt dan de Europese.

In plaats van een prijsverlaging per 1 januari krijgen de huishoudens dan juist een prijsverhoging per 1 februari voor de kiezen. Oekraïne komt in ieder geval niet zonder gas te zitten, want de 30 ondergrondse opslagruimtes zitten vol met 20 miljard kubieke meter aardgas.

Bron: Unian

Rebellen vallen zevenmaal aan, twee gewonden

Militaire situatie gisteren. Klik op de afbeelding voor een
grotere versie. Bron: Oekraïense ministerie van Defensie.
Twee Oekraïense soldaten zijn gisteren gewond geraakt bij aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. De rebellen vielen zevenmaal aan, met granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren. Er waren aanvallen op legerposities bij de stad Svitlodarsk en de dorpen Lebedinske, Loehanske, Krimske, Choetir Vilni en Zajtseve.

De separatisten in Donetsk spreken van een aanval van het Oekraïense leger vanochtend met een 120 millimeter mortier. zware mitrailleurs en geweervuur op rebellen bij Novhorodske en Sjirokaja Balka. Eerder op de ochtend zou er geschoten zijn met een granaatwerper nabij Alexandrivka. De separatisten in Loehansk maken geen melding van aanvallen.

Bronnen: Unian, DAN, Lugansk Media Centre

zondag 15 december 2019

Soldaat gedood, twee gewonden, acht aanvallen

Een Oekraïense soldaat is gisteren gedood bij een van de acht aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. Twee soldaten raakten gewond. De rebellen schoten met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren op legerposities bij de steden Avdiivka en Krasnohorivka (beide twee aanvallen), alsook op die bij de dorpen Piski, Pavlopil, Zajtseve en Travneve.

Na middernacht werden soldaten bij het dorp Loehanske beschoten met antitankgeschut.

Bron: Unian

zaterdag 14 december 2019

Video: wie vermoordde Pavel Sjeremet?

De Wit-Russische journalist Pavel Sjeremet werd op 26 juli 2016 in Kyiv om het leven gebracht met een autobom. Het Georganiseerde Misdaad en Corruptie Project (OCCRP) en de Oekraïense onderzoeksgroep Slidstvo.Info publiceerden in mei 2017 de documentaire 'Killing Pavel'. De 44-jarige journalist had in de jaren ervoor de autoriteiten in zowel Minsk, Moskou als Kyiv tegen zich in het harnas gejaagd. Politie en justitie maakten weinig haast met het onderzoek naar de daders.

Dat veranderde nadat president Volodimir Zelenski onlangs aangaf dat er nu toch eindelijk iets diende te gebeuren. Eergisteren werden vier verdachten opgepakt, alle vier oorlogsveteranen uit extreem-nationalistische hoek.

Bronnen: Hromadske, YouTube

Tien aanvallen, soldaat Oekraïne raakt gewond

Een Oekraïense soldaat is gisteren gewond geraakt bij één van de tien aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. De rebellen schoten met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren op vijf legerposities in het oostelijke deel (Donetsk) en eveneens vijfmaal in het noordelijke deel (Loehansk). Na middernacht was het rustig lange de hele frontlijn.

Bron: Unian

Metropoliet Epifanius wil 'eerlijke oplossing' Donbas

Metropoliet Epifanius.
Foto: Wikipedia.
Metropoliet Epifanius vindt dat er een ''eerlijke oplossing'' moet komen voor het oorlogsconflict in Oost-Oekraïne. Het hoofd van de Orthodoxe kerk van Oekraïne zegt in interview met TSN.ua dat hij meerdere keren met president Volodimir Zelenski heeft gesproken en hem steunt bij het zoeken naar een oplossing voor de Donbas. De president heeft bij die gesprekken een positieve indruk op hem gemaakt, aldus Epifanius.

''Hij heeft het niet gemakkelijk. Hij draagt een zware last. Alleen daarom al verdient hij onze steun'', aldus de metropoliet. Zelenski zoekt naar ''een specifieke aanpak of een specifieke oplossing'' zodat ''Ruslands stiekeme oorlog'' in Oost-Oekraïne eindigt na meer dan vijf jaar. ''Hij zoekt naar een diplomatieke oplossing. We hebben het er over gehad over hoe we daar als kerk voor bidden. Maar we bidden niet alleen voor vrede, maar ook voor een eerlijke vrede voor iedereen.''

Bron: Unian

'Betere voorbereiding volgend overleg is nodig'

Minister Vadim Pristajko van Buitenlandse Zaken.
Voorafgaand aan het volgende overleg van de Normandische Vier over vier maanden moet de Oekraïense regering een aantal belangrijke besluiten nemen om sterker te staan bij de onderhandelingen. Dat zegt minister Vadim Pristajko van Buitenlandse Zaken in een interview met de tv-zender Inter.

''Het is niet alleen belangrijk dat de vier leiders elkaar weer ontmoeten, maar om te zorgen dat we op beslissende momenten weten wat we moeten doen is het nodig om alvast wat huiswerk te maken. Dat gaan we dus doen. We gaan daartoe alle juridische aspecten van eerdere overeenkomsten bestuderen'', aldus Pristajko.

Het gaat dan met name om de vraag in hoeverre Oekraïne amnestie kan en wil verlenen aan de separatisten, om het houden van verkiezingen in de door de separatisten bezette gebieden en autonomie voor deze gebieden binnen Oekraïne.

Volgens Pristajko wordt komende dinsdag duidelijk wanneer het door de Russische president Vladimir Poetin beloofde staakt-het-vuren in gaat en wanneer de eveneens beloofde gevangenenruil plaats heeft.

Bronnen: 112.u, Unian

Boerenprotest dinsdag bij het parlementsgebouw

De Federatie van Boeren en Landeigenaren wil dinsdag bij het parlementsgebouw gaan protesteren tegen het vrijgeven van de verkoop van landbouwgrond. Het parlement heeft het wetsvoorstel al in de eerste lezing aangenomen en dezer dagen wordt over eventuele aanpassingen gedebatteerd. Het is de bedoeling om nog voor het kerstreces de tweede, definitieve stemming te houden.

Volgens voorzitter Mikola Strizhak van de Federatie van Boeren en Landeigenaren is het wetsvoorstel in de huidige vorm in strijd met de grondwet, want daarin staat dat Oekraïners het exclusieve recht hebben op Oekraïense grond. Terwijl president Volodimir Zelenski en zijn partij Dienaar van het Volk willen dat ook buitenlanders op termijn - vanaf 2024 - landbouwgrond kunnen aankopen.

''De grondwet schrijft voor dat daarvoor eerst een referendum moet worden gehouden, maar Volodimir Zelenski heeft besloten dat hij agrarische grond gaat verkopen zonder het volk te raadplegen, en hij weet dat meer dan 70 procent van de Oekraïners er op tegen is'', schrijft Strizhak in een oproep om dinsdag mee te gaan demonstreren.

''We hebben al te lang voor ons land moeten vechten, we hebben al zoveel bloed vergoten voor het recht om baas in eigen land te mogen zijn. Hij weet dat het volk er op tegen is, maar toch zet hij door'', aldus Strizhak. ''Zelenski doet dit niet in het belang van ons Oekraïners, maar om de belangen te dienen van buitenlandse speculanten en de lokale landmaffia. Dit staat haaks op het Oekraïense belang en is een directe bedreiging van de nationale veiligheid. De boeren en het Oekraïense platteland worden ermee in de vernieling geholpen.''

Bron: 112.ua

vrijdag 13 december 2019

Naftogaz en Gazprom vanavond om tafel in Wenen

Naftogaz en Gazprom zijn vanavond met elkaar in gesprek op directieniveau in Wenen om alsnog tot een nieuw contract te komen voor het transport van Russisch aardgas naar Europa. Dat heeft Naftogaz meegedeeld. Oekraïne wordt vertegenwoordigd door uitvoerend directeur Joeri Vitrenko va Naftogaz en directeur Serhiej Makohon van het Oekraïense gastransportsysteem.

Het contract voor het gastransport loopt eind dit jaar af. De partijen zijn het tot dusver niet eens kunnen worden over een nieuw contract, ondanks de bemiddeling van de Europese Unie. Rusland wil geen nieuw tienjarig contract, zoals Oekraïne eist.

Dat zal alles te maken hebben met het gereedkomen van de Nord Stream 2, een pijplijn via de Baltische Zee die het Russisch aardgas direct naar Noord-Duitsland gaat brengen en het Oekraïense transportsysteem goeddeels en misschien zelfs wel helemaal overbodig maakt. Lukt het niet om tot overeenstemming te komen, dan zal de toevoer van aardgas naar Oekraïne al snel moeten stoppen om er voor te zorgen dat zich geen Russisch gas meer in het transportsysteem bevindt.

Bron: Interfax

Hrivna op hoogste punt in vier jaar: 26,24 voor euro

De hrivna blijft in waarde stijgen tegenover de euro en de dollar. Vandaag werd het hoogste punt in vier jaar tijd bereikt: 26,24 hrivna voor een euro en 23,60 voor een Amerikaanse dollar. Sinds begin dit jaar is al sprake van een waardestijging van 13,4 procent.

Eveneens vandaag kondigde het ministerie van Economische Ontwikkeling en Handel een onderzoek aan naar de prijsontwikkeling van importgoederen.

Die stegen dit jaar met gemiddeld 0,3 procent, terwijl door de waardestijging van de Oekraïense munt eigenlijk sprake zou moeten zijn van een dalende prijsontwikkeling. Het ministerie hanteert een 'boodschappenmand' van het gemiddelde huishouden om de inflatie mee aan te duiden. Daarin zitten 127 importgoederen. Volgens het ministerie werden daarvan 71 producten goedkoper, maar werden 56 producten juist duurder.

Bron: Unian

Zelenski invloedrijkste persoon, Soros tweede

Premier Oleksiej Hontsjaroek. Foto: vrije bron.
President Volodimir Zelenski is door de nieuwssite Vesti uitgeroepen tot de meest invloedrijke persoon in Oekraïne van dit jaar. Dat kan ook niet anders, na zijn glansrijke verkiezingsoverwinning ''Bovendien heeft zijn partij een absolute meerderheid in het parlement met 249 zetels, bestaat het hele kabinet uit zijn eigen mensen, zodat hij geen rekening hoeft te houden met coalitiepartijen. Plus dat hij het voorheen formeel onafhankelijke nationaal recherchebureau SBI als president nu naar zijn hand kan zetten'', luidt de toelichting bij de keus van de redactie van Vesti.

Verrassend is vervolgens de keus voor de op één na invloedrijkste persoon. Discutabel ook. Het gaat om George Soros, een 89-jarige steenrijke Hongaars-Amerikaanse zakenman met politieke idealen. Eerder bemoeide hij zich met de Oranjerevolutie in Oekraïne en de Rozenrevolutie in Georgië. Volgens Vesti heeft hij ook veel invloed op de huidige Oekraïense regering die hij inspireert tot neoliberale hervormingen van de economie, gezondheidszorg en onderwijs. ''Hij heeft erg veel invloed doordat hij tientallen organisaties in Oekraïne sponsort.''

In de top-10 van meest invloedrijke personen staan verder de oligarchen Viktor Pintsjoek, Ihor Kolomojski en Rinat Achmetov, Zelenski's stafchef Andriej Bohdan en minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken. Oligarch Viktor Medvedtsjoek, leider van het pro-Russische Oppositieplatform/Voor het Leven, bezet de achtste plaats.

Oud-president Petro Porosjenko en Joelia Timosjenko van de Moederlandpartij staan op respectievelijk de negende en de tiende plaats. Parlementsvoorzitter Dmitro Razoemkov en premier Oleksiej Hontsjaroek worden met respectievelijk een twaalfde en vijftiende plek duidelijk minder invloedrijk geacht.

Bron: 112.ua

Rebellen vallen achtmaal aan, geen gewonden

De door Rusland aangestuurde rebellen hebben het leger gisteren achtmaal aangevallen. Aan Oekraïense zijde bleef iedereen ongedeerd. De aanvallen vanuit pantserwagens, met granaatwerpers, zware mitrailleurs en geweren waren gericht tegen de legerposities bij de stad Avdiivka en de dorpen Pavlopil, Sjirokine, Pivdenne, Krimske en Novoloehanske. Na middernacht werden soldaten bij het stadje Marjinka tweemaal beschoten met granaatwerpers en geweervuur.

De separatisten in Donetsk en Loehansk maken beide geen gewag van aanvallen van het Oekraïense leger op hun posities.

Bronnen: Unian, DAN, Lugansk Media Centre

Zelenski ontkent betrokkenheid bij onderzoek naar mogelijk hoogverraad door Porosjenko

President Volodimir Zelenski tijdens de talkshow.
Foto: presidentiële website.
President Volodimir Zelenski ontkent elke betrokkenheid bij het strafrechtelijk onderzoek naar mogelijk hoogverraad van zijn voorganger Petro Porosjenko toen die het Minsk-akkoord van februari 2015 ondertekende. Tegelijkertijd verklaarde hij dat hij wekelijks om de tafel zit met de chefs van de veiligheidsdiensten en het Openbaar Ministerie.

Ook zei Zelenski gisteravond in een talkshow op tv-zender 1+1 dat hij dit akkoord zelf nooit zou hebben ondertekend onder die voorwaarden. Om daar even later toch weer aan toe te voegen: ''Zeg nooit nooit''. De president kondigde tevens aan dat hij wil proberen om het Minsk-akkoord te wijzigen, in die zin dat eerst de controle over de grens met Rusland terug moet worden gegeven en dat daarna verkiezingen worden, en niet andersom, zoals in het Minsk-akkoord staat.

Over zijn voorganger Porosjenko liet hij zich niet positief uit, Zelenski uitte zelfs vage verdachtmakingen. ''Ik denk dat er tijdens zijn presidentschap het nodige is gebeurd, door hemzelf en de mensen rondom hem, wat niet door de beugel kan.''

Het strafrechtelijk onderzoek van het nationaal recherchebureau SBI is er één uit een inmiddels lange reeks, in gang gezet door de rancuneuze advocaat Andrej Portnov, plaatsvervangend stafchef tijdens het presidentschap van Viktor Janoekovitsj. De Zweedse oud-premier Carl Bildt uitte gisteren snoeiharde kritiek, met een verwijziging naar het politiek gemotiveerde proces dat destijds door Janoekovitsj in gang werd gezet tegen oppositieleider en oud-premier Joelia Timosjenko. Daardoor bracht Timosjenko twee jaar in gevangenissen door. Bildt: ''En nu lijkt Zelenski van plan te zijn om hetzelfde te doen. Schande!''

Bron: Unian

donderdag 12 december 2019

Vijf verdachten opgepakt voor moord Sjeremet

Er zijn vijf verdachten opgepakt voor de geruchtmakende moord op journalist Pavel Sjeremet. Dat heeft de Nationale Politie vanmiddag bekend gemaakt. De Wit-Russische journalist van de kritische nieuwssite Oekrajinska Pravda kwam op 26 juli 2016 door een autobom om het leven in zijn woonplaats Kyiv.

Er werden sindsdien meer dan 3.700 verdachten en getuigen gehoord, 577 woningen en 4.300 appartementen doorzocht en ook werden de beelden van 221 beveiligingscamera's bekeken. De vijf nu opgepakte verdachten komen uit kringen van oorlogsvrijwilligers die in Oost-Oekraïne hebben gevochten.

De meest opvallende verdachte is Andriej Antonenko, die deel uitmaakt van de band Riffmaster. Verder gaat het om de arts Joelia Koezmenko (bekend onder de schuilnamen Lisa en Fox, Jana Doehar, Inna Hrishtsjenko (schuilnaam Poema) en haar echtgenoot Vladislav Hrishtsjenk (schuilnaam Boetsja).

Bron: Unian

Europese politici boos om strafonderzoek Porosjenko

Oud-president Petro Porosjenko.
Uit Europa komt er kritiek op de pogingen van het nationale rechechebureau SBI om oud-president Petro Porosjenko voor de rechter te brengen. De Litouwse Europarlementariër Petras Aushtravicius, de Duitse ex-Europarlementariër Rebecca Harms en de Zweedse oud-premier Carl Bildt spreken hun bezorgdheid uit over een mogelijke strafrechtelijke vervolging van Porosjenko.

Het gaat om drie politici die zich in de afgelopen jaren sterk hebben gemaakt voor Oekraïne. Aushtravicius waarschuwt nu dat Porosjenko niet met een politiek motief aan de schandpaal genageld moet worden. Harms noemt het onderzoek van de SBI ''volstrekt belachelijk'' en meent dat ''sommige Oekraïners hun uiterste best doen om hun eigen land in een kwaad daglicht te stellen''.

Bildt noemt dit ''Oekraïne op z'n slechtst'' en herinnert aan de politiek gemotiveerde vervolging van oud-premier Joelia Timosjenko die door toedoen van president Viktor Janoekovitsj twee jaar in de gevangenis doorbracht. ''En nu lijkt Zelenski van plan te zijn om hetzelfde te doen. Schande!''

Het strafrechtelijk onderzoek is opgezet op aandringen van de advocaat Andrej Portnov, eerder plaatsvervangend stafchef van Janoekovitsj. Portnov heeft al diverse beschuldigingen ingebracht tegen Porosjenko en hij heeft daarbij onomwonden te kennen gegeven dat hij niet zal rusten voordat hij de vorige president achter de tralies heeft gekregen. Bij het nieuwste strafrechtelijke onderzoek gaat het om hoogverraad, als gevolg van het ondertekenen van het tweede Minsk-akkoord van februari 2015 door Porosjenko.

Bron: 112.ua

Autonomiewet Donbas met een jaar verlengd

Het Oekraïense parlement.
Het parlement heeft de autonomiewet voor de door de separatisten bezette gebieden in de provincies Donetsk en Loehansk met een jaar verlengd. Het voorstel werd ingediend door president Volodimir Zelenski's partij Dienaar van het Volk en kreeg vervolgens de steun van 320 parlementsleden. Een aantal parlementariërs van de Moederlandpartij (van Joelia Timosjenko) en Stem (van de zanger Vjatoslav Vakartsjoek) stemde tegen.

De autonomiewet werd drie jaar geleden aangenomen en zou tot 1 januari 2020 gelden. De wet garandeert onder meer dat inwoners van de bezette gebieden het recht behouden op het gebruik van de Russische taal ''in zowel het private als het publieke leven''. Het Oppositieblok/Voor het Leven stemde tegen verlenging van de autonomiewet, omdat deze pro-Russische partij ook een wijziging van de Oekraïense grondwet wil.

Bron: Unian

VS gaat sancties opleggen aan bedrijven achter aanleg gaspijplijn Nord Stream 2

Het tracé van de Nord Stream 2.
De Verenigde Staten gaan sancties opleggen aan de bedrijven die de omstreden gaspijplijn Nord Stream 2 aanleggen. Het gaat onder meer om de Nederlandse baggeraars Van Oord en Boskalis. De Nord Stream 2 is een project van het Russische staatsbedrijf Gazprom en wordt mede gefinancierd door vijf Europese energiebedrijven, waaronder Shell. De sancties moeten de verdere aanleg van de Nord Stream 2 verhinderen.
Zowel het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden als het Congres zijn met een overweldigende meerderheid akkoord gegaan met het voorstel om deze bedrijven sancties op te leggen.

President Donald Trump wist ook de Democraten aan zijn kant te krijgen, wat wel wat wil zeggen over het belang dat ze in de Verenigde Staten hechten aan deze sancties. De Nord Stream 2 wordt gezien als een geopolitiek project van Rusland, bedoeld om nog meer greep te krijgen Europese energievoorziening.

De aanleg van de Nord Stream 2, die het Russische aardgas via de Baltische Zee naar Noord-Duitsland moet brengen, is al ver gevorderd. Er ligt al 2.100 kilometer pijplijn, met nog 300 kilometer te gaan. Het was de bedoeling dat de Nord Stream 2 rond de jaarwisseling in gebruik zou worden genomen, niet toevallig ook het moment waarop het contract voor het transport van Russisch aardgas naar Europa via Oekraïne na tien jaar afloopt. Oekraïne zal jaarlijks meer dan 2 miljard euro aan inkomsten mislopen als het gastransport via dit land stil wordt gelegd.

Denemarken deed lange tijd moeilijk over de aanleg van 147 kilometer pijplijn door z'n territoriale wateren, maar ging na een aanpassing van het tracé alsnog akkoord. Lange tijd werd aangenomen dat Oekraïne bezwaar had gemaakt bij de Deense overheid, maar inmiddels is duidelijk het gaat om de Polski Klub Ekologiczny, een milieubeweging uit Krakau.

Duitsland is voorstander van de aanleg van de gaspijplijn. De Bondsdag nam half november een wet aan waarmee de Nord Stream 2 voldoet aan de Europese regels die gelden voor de exploitatie van pijleidingen die deels ook buiten de Europese Unie liggen. Gazprom moet daartoe medegebruik van andere energiebedrijven toestaan, als die dat willen.
Bronnen: Wall Street Journal, Bild

Tien aanvallen, twee Oekraïense soldaten gewond

Twee Oekraïense soldaten zijn gisteren gewond geraakt bij aanvallen van de door Rusland aangestuurde rebellen op het leger. De rebellen voerden tien aanvallen uit met onder meer 82 millimeter mortieren, granaatwerpers en zware machinegeweren op legerposities bij Novomichailivka, Lebedinske, Avdiivka, Marjinka, Zajtseve, Krimske en Travneve. Na middernacht was het rustig langs de hele frontlijn.

De separatisten in Donetsk spreken van negen aanvallen van het Oekraïense leger op hun posities. De aanvallen met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers en artilleriegeweren waren volgens hen gericht tegen de rebellen bij Troedovski Collieri, Mineralnoje, Starohmichailivka, Jasinovata, de omgeving van de luchthaven, Spartak, Gagarin Collieri, Holmovski en Kominternove. De separatisten in Loehansk maken geen melding van aanvallen.

Bronnen: Ukrinform, DAN, Unian

Parlementslid slaat opponent het ziekenhuis in

Het parlementslid Andriej Bohdanets van regeringspartij Dienaar van het Volk is gisteren in het ziekenhuis beland na een aanvaring met Eduard Leonov, parlementslid namens de nationalistische partij Svoboda. Dat meldt Bohdanets fractiegenote Jevhenia Kravtsjoek. Hij zou klappen hebben gekregen en liep daarbij een hersenschudding op.

De ruzie ging over het vrijgeven van de verkoop van landbouwgrond. Een heikel punt. President Volodimir Zelenski en zijn partij Dienaar van het Volk zijn er voorstander van, Svoboda behoort tot de felste tegenstanders. Het is niet duidelijk wie de vechtpartij in het parlement begon, beide partijen geven elkaar de schuld. De Nationale Politie stelt een onderzoek in naar de juiste toedracht.

Bron: Unian

woensdag 11 december 2019

Separatistenleider, Medvedtsjoek boos op Zelenski

Viktor Medvedtsjoek.
De wet waarin de autonomie voor de door de separatisten bezette gebieden binnen Oekraïne is vastgelegd, kan volgens president Volodimir Zelenski met een jaar verlengd worden. Tijdens het overleg van de Normandische Vier afgelopen maandag kreeg hij de vraag voorgelegd waarom de wet niet nog eens vij of zelfs tien jaar verlengd kan worden.

''Ik heb ze allemaal eerlijk gezegd dat we niet weten hoe de situatie er over vijf of tien jaar uit ziet, daarom is een jaar beter'', legt Zelenski uit. Er was sprake van een nieuwe wet, van meerdere wetten en een wijziging van de Oekraïense grondwet om de autonomie voor de bezette gebieden te regelen als die zijn teruggekeerd bij Oekraïne. President Zelenski voelt dus het meest voor verlenging van die ene wet; een wijziging van de grondwet zit er volgens hem niet in.

Dat is slecht gevallen bij de separatisten. Zelfbenoemd premier Denis Poesjilin van de 'volksrepubliek' Donetsk is er zelfs erg boos over geworden. Hij beschuldigt Zelenski van leugens, omdat naar zijn idee in de Minsk-akkoorden is vastgelegd dat de Oekraïense grondwet gewijzigd moet worden, liefst om van Oekraïne een federale staat te maken. Poesjilin verwijst naar het plan-Steinmeier waarin dat zou zijn vastgelegd.

Ook partijleider Viktor Medvedtsjoek van het pro-Russische Oppositieplatform/Voor het Leven reageert boos. ''President Zelenski en zijn team willen geen grondwetswijziging, dat hebben ze al meerdere keren laten weten. Maar ook al willen ze het niet, zo is het wel afgesproken in het Minsk-akkoord van februari 2015. Er kan niet simpelweg worden volstaan met het verlengen van de autonomiewet voor de bezette gebieden.''

Bronnen: presidentiële website, 112.ua, DAN